Maatkleding voor vrouwen: Studio Heijne

'In Zweden is het makkelijk te ondernemen als je kinderen hebt'.
 

Wendy Heijne van Studio Heijne ontwerpt duurzame maatkleding voor vrouwen. Ze woont en werkt in Stockholm.

Wendy Heijne

Kun je vertellen wat jouw bedrijf doet?

'Studio Heijne ontwerpt kleding voor vrouwen, op maat, duurzaam en modern. Sinds ruim een jaar heb ik dit atelier met winkel in een centrale wijk in Stockholm, die ik deel met een aantal andere kleine bedrijfjes. Met mijn kleding probeer ik aan te sluiten bij de wensen van de moderne klant. Ik heb namelijk gemerkt dat voor de meeste mensen de pasvorm van een kledingstuk het belangrijkste is. En een pasvorm laat zich nooit vatten in een 'M' of 'L': om iets echt goed te krijgen, wil je een kledingstuk op maat hebben. In de mannenmode is dit al langer gangbaar, ik probeer nu bij te dragen aan een doorbraak in ook de vrouwenmode.'


Hoe ben je in Zweden terecht gekomen?
'Ik heb gestuurd aan de Artez Academie in Arnhem. Toen ben ik stage gaan lopen op het H&M-hoofdkantoor in Zweden en kreeg daar na mijn stage een baan aangeboden. Na een mooie loopbaan als designer en productontwikkelaar, had ik tijdens de laatste 2 jaar een recruteringsfunctie. Ik reisde heel de wereld over en kwam in aanraking met jonge ontwerpers. Dit inspireerde mij om mijn oude droom om een eigen onderneming te starten te gaan verwezenlijken. En daar heb ik absoluut geen spijt van!'

Jij hebt een achtergrond bij H&M, heeft die ervaring geholpen bij het oprichten van je eigen onderneming?
'Ondernemen is zeker iets anders dan bij een groot bedrijf als H&M werken. Je bent uiteraard wel commercieel ingesteld, maar je bent maar voor een klein deel van een groot geheel bezig. Met een eigen bedrijf ben je voor alles verantwoordelijk, van website tot product. Toch hielp de kennis van de markt bij H&M mij wel enorm. En heb ik er veel ervaring opgedaan in het zakendoen, waar het bij mijn opleiding eigenlijk vooral ontwerpen was. Overigens ben ik niet helemaal weg bij H&M, ik werk nog als freelancer voor hen.'

Studio Heijne

Wat zijn de grote verschillen en overeenkomsten op het gebied van ondernemen en mode tussen Nederland en Zweden?
'In Zweden is het makkelijk te ondernemen als je kinderen hebt, door de uitgebreide sociale voorzieningen. Toen ik mijn tweede kind had gekregen, leek voor mij de tijd rijp te zijn om te gaan ondernemen. Doordat de kinderopvang hier zo goed is geregeld, kon ik mij volledig storten op Studio Heijne. Wat betreft mode lopen zowel Zweden als Nederland voorop. In Zweden is de mode echt minimalistisch; Nederlanders dragen graag meer kleur. En overal in de modebranche is de concurrentie moordend: het is lastig om je bedrijf winstgevend te maken. Toch was ik erg gemotiveerd om mijn eigen bedrijf in de mode te beginnen, omdat ik een eigen visie heb op hoe mode is, zal zijn en zou moeten zijn.'

Merk je cultuurverschillen in het zakendoen tussen Zweden en Nederland?
'Zweden vergaderen, vergaderen en vergaderen: dit hangt samen met de heersende consensuscultuur. Iedereen moet zijn zegje kunnen doen door het gelijkheidsdenken, wat aan de ene kant iets moois is, maar aan de andere kant helpt het ook als er iemand de knoop doorhakt op een gegeven moment. Nu ik voor mijzelf ben begonnen kan ik sneller schakelen en directer zijn, noem het de Nederlandse manier van zakendoen. Toch was het wel heel nuttig de manier van zakendoen in Zweden te leren kennen toen ik bij H&M werkte: ik ben hier wel wat zachter geworden'.

Merk je verschillen met andere landen en Zweden in het ondernemen als vrouw?
'Ja, zeker. Als ik samenwerk met een Duits bedrijf, maar ook een Nederlands of Deens bedrijf, merk je dat er toch meer een mannencultuur heerst. In Zweden is het volledig vanzelfsprekend dat vrouwen gelijkwaardig zijn als zakenpartner en dat bijvoorbeeld seksistische grappen uit den boze zijn. Vaak zijn hier topfuncties 50-50 verdeeld. Toch is Zweden er ook nog niet.'

Heb jij tips voor andere Nederlanders of internationale mensen die willen gaan ondernemen in Zweden?
'Als je in Stockholm gaat ondernemen, check dan Startup Stockholm. Zij organiseren allerlei netwerkbijeenkomsten waardoor je andere ondernemingen ontmoet, wat ik erg inspirerend vond. Almi kan ook erg nuttig zijn om aan kapitaal te komen om je bedrijfje mee op te starten. Tevens kan ik het aanraden om je aan te sluiten bij de Dutch Chamber in Stockholm. Zij organiseren interessante lezingen en netwerkborrels zodat je in contact komt met andere Nederlanders die ondernemen in Stockholm.'

Een kijkje in de toekomst: waar staat Studio Heijne over 10 jaar?
'Studio Heijne is dan op meerdere plekken in de wereld te vinden: niet alleen in Europa, maar ook in Azië en het Midden-Oosten. De mode heeft dan sowieso een omslag gemaakt, verwacht ik. Standaardmaten zullen eerder uitzondering dan regel zijn en mensen krijgen door technologische middelen als de 3D-printer de mogelijkheid om customised producten te kopen. Dit zorgt voor meer inclusieve mode, elk individu kan kleding kopen toegespitst op zichzelf. Doordat mode op vraag zal worden gemaakt, kan verspilling ook tegen worden gegaan. Je produceert namelijk op deze manier slechts op aanvraag en dat is duurzamer. Ik ben erg geïnteresseerd in deze veranderingen en zeer gemotiveerd hier mijn bijdrage aan te leveren!'