Moderne verzorgingsproducten: Också Cosmetics

'Het duurt hier wat langer voor er grote beslissingen worden genomen'.


Ellen Huijbers produceert natuurlijke zeep en verkoopt haar producten in Zweden en Nederland. Ellen werkte al eerder in Zweden, waardoor ze de omgangsvormen goed heeft leren kennen.

Kun je vertellen wat jouw onderneming precies inhoudt en welke producten jullie maken?
'Mijn onderneming heet Också Cosmetics en wij verkopen luxe zeep welke 'created to combine' is. Onze producten zijn uniek omdat ze door de brievenbus passen. Verder zijn ze geïnspireerd door Scandinavisch design en de Zweedse natuur en haar geuren, vandaar ook de Zweedse merknaam. Al onze producten zijn helemaal natuurlijk. Ik werk nu nog vanuit huis. We hebben een webshop en verkopen voornamelijk in Nederland, waar mijn moeder verantwoordelijk is voor de distributie. Binnenkort zullen wij ook op veel plekken in Zweden te vinden zijn, als wij in de winkels van Lyko liggen. Daarnaast zullen wij snel op de Zweedse Funda te zien zijn, als decoratie in nieuwbouwappartementen. Mooie vooruitzichten dus!'

Kun je vertellen hoe je in Zweden bent gekomen?
'Mijn man verhuisde voor het bedrijf waar hij voor werkte naar Zweden. Na een jaar heb ik ook de stap genomen, het leek mij toch wel erg interessant om in een nieuw land te gaan wonen. En dat is mij niet tegengevallen, de kwaliteit van leven is hier fantastisch! Dat is soms lastig uit te leggen aan vrienden en familie in Nederland.'

Hoe ben je je onderneming begonnen?
'Na lange tijd in de drogisterijbranche te hebben gewerkt, voelde ik dat ik iets nieuws wilde: een eigen onderneming! Tijdens Zweedse les kwam ik mijn Zuid-Afrikaanse co-founder tegen. Iets meer dan een jaar geleden begonnen wij Också Cosmetics. We hebben veel geluk gehad met de lening die wij via Almi kregen, een Zweeds investeringsbureau. Ik werk nu nog 70 procent van mijn tijd voor de cosmeticalijn van een grote supermarkt hier in Zweden en besteed 30 procent van mijn tijd aan Också Cosmetics. Bovendien krijg ik hulp van twee vriendinnen van mij bij H&M.'

Också Cosmetics

Een kijkje in de toekomst: waar zie jij jezelf en Också Cosmetics over 5, 10 jaar?
'Ik hoop dat ik dan fulltime aan Också kan werken, dat cosmetica net als bijvoorbeeld kleding online wordt verkocht en dat onze webshop goed draait.'
 

Zowel Wendy van Studio Heijne als jij hebben een werkachtergrond in Zweden in de branche waar je nu een onderneming in hebt. Kun je een eigen onderneming in Zweden alleen beginnen als je eerst ergens anders hebt gewerkt, of is die ervaring niet noodzakelijk?
'Zowel in Nederland als in Zweden heb ik ruime ervaring opgedaan in de drogisterijbranche. Daardoor wist ik bepaalde ingangen te vinden en hoe de markt in elkaar zat. Toch is ondernemen een vak apart, ben ik achter gekomen. Je bent voor alles van A tot Z verantwoordelijk namelijk.'

Wat zijn de grote verschillen en overeenkomsten op het gebied van ondernemen tussen Nederland en Zweden?
'In Nederland ga ik echt de boer op: ik pak de auto van mijn vader en rijd langs winkels en stap daar naar binnen met mijn product. In Zweden werkt dat niet zo goed: mensen zouden zich voor het blok gezet voelen en vragen eerst een e-mail te sturen. Bovendien merk ik dat de Zweedse consument meer vasthoudt aan gevestigde merken, de Nederlandse consument is hier flexibeler in. Daardoor was het ook gemakkelijker om Också Cosmetics eerst in Nederland op de markt te brengen. Ik ben wel erg blij en trots dat we nu óók binnenkort op de Zweedse markt te vinden zullen zijn!'

Merk je cultuurverschillen in het zakendoen tussen Zweden en Nederland? Is het bijvoorbeeld als vrouw anders om in Zweden zaken te doen?
'Wat ondernemen in Zweden voor mij makkelijker maakte, zijn de Zweedse sociale voorzieningen rondom kinderen. Tijdens dat ik mammaledig was (ouderschapsverlof, red.), had ik de tijd om na te denken over een nieuwe stap. Toen de kinderen eenmaal op de kinderopvang zaten, had ik bovendien de tijd om het concept verder uit te werken en het product daadwerkelijk op de markt te brengen. De kinderopvang is in Zweden betaalbaarder dan in Nederland en vrijwel iedereen maakt er gebruik van. Hierdoor had ik de tijd om naast mijn baan te gaan ondernemen en mijn eigen bedrijf te starten.'

'Wat betreft de werkcultuur zijn er ook wel de nodige verschillen: in Nederland wordt er hard gewerkt, maar wordt er ook veel gekletst tussendoor. Nederlanders willen graag hun stem laten gelden. In Zweden is het op kantoor stiller - er wordt hier minder aan smalltalk gedaan - en een werknemer verlaat het kantoor precies op de afgesproken tijd.'

Heb jij nog tips voor andere Nederlanders of internationale mensen die willen gaan ondernemen in Zweden?
'Kennis van de taal en de cultuur (van zakendoen) is zeker handig om je wegwijs te maken in Zweden. Je moet bepaalde omgangsvormen begrijpen, die in Nederland anders kunnen zijn. Daarnaast moet je als ondernemer een lange adem hebben in Zweden, niets gebeurt 1-2-3 en het duurt vaak lang totdat er grote beslissingen worden genomen.'