Een vrouwelijke automonteur? Ik wist niet dat dat kon!

‘Breaking Gender Stereotypes’. Dat is precies wat het gelijknamige project van stichting SIHA met steun van de Nederlandse ambassade in Soedan wil bereiken. In 2 jaar studeerden zo’n 100 vrouwen af aan de beroepsopleiding van Khartoem in beroepen als elektricien, koelsysteem-monteur of automonteur.

Beschilderde vrouwenhanden houden electrische draden vast

‘Eigenlijk was het niet eens heel moeilijk om de meisjes hier op school te krijgen’ vertelt projectleider Wafa Adam Mahaoud. ‘de school was vooral verbaasd dat meisjes belangstelling voor deze beroepen hadden.’ SIHA betaalt het schoolgeld, en helpt bijvoorbeeld met vervoer. Medewerkers trekken de wijken van Khartoem in om meisjes te vertellen over de mogelijkheid om een opleiding te volgen.

‘De ambassade geeft de organisatie het geld om dat te doen. Zo willen zij jonge vrouwen een kans geven op een financieel zelfstandige toekomst en een bijdragen aan de groei van de Sudanese economie.’

Vrouw met kind op arm

Kans op een goede baan

Tamadur Ali en baby Mahmoud kwamen samen naar alle lessen. ‘Mijn broer had me op deze kans gewezen en ik wilde deze opleiding heel graag doen. Vooral in het begin was het wel een beetje moeilijk. Gelukkig hielpen de andere meisjes en de leraar mij, bijvoorbeeld door mijn baby vast te houden als ik iets moest lassen’.

‘In het begin waren mensen wel verbaasd dat ik als vrouw deze opleiding ging volgen. Maar iedereen begrijpt dat het voor mij een kans is op een goede baan. En ze zien ook dat het handig is. Mijn buren hebben mij al eens gevraagd om hun koelkast te repareren.’

Twee vrouwen in werkplaats met electrische kabels, lampen en schroeven

Elektricien

Bij Asia kwam de keuze om een opleiding tot elektricien te gaan volgen niet helemaal als een verrassing: haar vader is ook elektricien. ‘Mijn familie is heel trots op mij. Als ik klaar ben met mijn opleiding ga ik eerst stagelopen. Ik hoop in een grote fabriek terecht te kunnen’.

‘Voor mijn vader is het wel even wennen. Als er thuis iets stuk gaat heb ik nu weleens ruzie met hem wie het mag maken. Zo is ons strijkijzer niet goed, maar als ik probeer het te repareren mag dat niet. Hij wil het alleen samen doen.’

Portret van jonge vrouw in werkplaats

Voorbeeld

Elzeina Elamin vond na haar opleiding tot automonteur al snel een baan en is daarmee een voorbeeld voor veel anderen. ‘In het begin vonden mijn mannelijke collega’s het echt niet leuk dat ik er werkte en ik vermeed ze zo veel mogelijk. Tot mijn baas tegen me zei dat ik gewoon mezelf moest zijn en ze dan wel bij zouden draaien. Dat gebeurde inderdaad. Ze vragen me nu ook om aan te schuiven bij de lunch’.

‘Mensen die hun auto komen brengen in onze werkplaats reageren soms verrast op mij. Ze zeggen dan dat ze niet wisten dat dit beroep een mogelijkheid was voor vrouwen. Wat ik leuk vind is dat ze het dan soms ook meteen overwegen voor hun eigen dochter.’

'Klanten die mij in de werkplaats zien, beseffen dat dit beroep een mogelijkheid is voor hun eigen dochter'

Jonge vrouw gebogen over werktafel

Heel erg goed worden

Ahlam Salah kwam op het idee om de opleiding tot elektricien te gaan volgen nadat iemand van Siha haar buurt bezocht. ‘Ik koos voor dit vak omdat ik dingen in het huis wil kunnen maken als ze kapotgaan. Bij mijzelf, bij anderen’.

‘Mijn familie en vrienden waren wel verbaasd. ‘Dat is toch een jongensopleiding?’, vroegen ze. Ik wil die reactie veranderen, door te laten zien dat ik het ook kan. Daarom wil ik heel erg goed worden in wat ik doe.’
 

Eigen werkplaats beginnen

Hikmat Dar Jawad kwam waar ze woont vaak langs bij een vrouw die ijsjes verkocht. De vriezer die ze gebruikte was oud en begaf het regelmatig. ‘Niet alleen smolten de ijsjes, het apparaat was ook levensgevaarlijk. Toen ik zag dat het mogelijk was om reparateur van koelsystemen te worden heb ik mij meteen voor de opleiding ingeschreven. Zelfs tijdens de protesten in de zomer van 2019 heb ik niet één les gemist. Als het nodig was liep ik de hele weg naar school’.

  • Vrouwenhanden houden kabelschaar vast

‘Ik heb nu een baan in een werkplaats. Mijn tweede werkplek al, mijn moeder kwam mij op mijn eerste werk bezoeken en zag dat ik met 6 mannen samenwerkte. Ze maakte zich zoveel zorgen om mij dat ik uiteindelijk ben gewisseld van baan. Het verdient niet veel – ik kan net mijn vervoerskosten ervan betalen. Maar ik leer. Uiteindelijk hoop ik mijn eigen werkplaats te kunnen beginnen, die noem ik dan Siha.’

‘Ik wil mijn familie en vrienden laten zien dat ik het ook kan. Daarom wil ik heel erg goed worden in wat ik doe.’

  • Vrouw naast machine maakt vredesteken