Voedingsadditieven: Huijbregts Groep

‘Ik weet bijna zeker dat u klant bij ons bent, bedankt daarvoor!’

Frans Huijbregts is directeur van het Nederlandse familiebedrijf dat poedergrondstoffen verwerkt voor de voedingsmiddelenindustrie. Het bedrijf is gevestigd in Helmond.

Frans Huijbregts

Kun je vertellen wat jullie bedrijf precies doet?

‘Wij mengen poeders voor de levensmiddelenindustrie voor 64 landen. Onze producten zitten dagelijks in 80% van de eetmomenten in Nederland. Er is uitgerekend dat onze producten wekelijks door 1,2 tot 1,3 miljard mensen worden gegeten. In dat opzicht zijn we een echte wereldspeler.’

Een nieuwe mengfabriek, waarom Spanje?

'Om efficiënt te distribueren, is het handig binnen een straal van 800 km van Helmond te zitten. Binnen die afstand kun je binnen één dag leveren. Het had ook Milaan kunnen zijn of een plek in Frankrijk in de buurt van Marseille. Uiteindelijk is het Spanje geworden.

Wij investeren nu vijf jaar in Catalonië en moesten even pas op de plaats maken. Een tijdlang was niet duidelijk of Catalonië onafhankelijk werd. De vergunning liet daardoor ook op zich wachten. Nu is de bouw van start gegaan.’ 

In Massanes moet de nieuwe mengfabriek van het familiebedrijf komen. Huijbregts hoopt daar binnen nu en 18 maanden met het productieproces te beginnen.

Heeft de Nederlandse ambassade geholpen? Zo ja, hoe?

‘De ambassade deed bij de start erg zijn best. In het begin vooral door te helpen met ons netwerk. Zo kwamen we te weten bij wie we moesten zijn. Ook hielp de ambassade door contacten te leggen met andere Nederlandse ondernemers. Zodra wij een probleem hadden, konden wij altijd aankloppen. We onderhouden nog steeds goed contact met de ambassade. Met vragen kunnen we altijd bij hen terecht.

Wij hebben nu vooral contact met het NBSO. Zij helpen ons heel praktisch op weg en geven snel antwoord.’

Zijn jullie in andere landen actief?

‘In Frankrijk hebben we geen verkoopkantoor meer. Dat besloten we nadat we in Spanje de markt op gingen. Wij overwegen ook in de VS te investeren. Met hulp van het consulaat-generaal in Chicago zijn wij sinds twee jaar de markt aan het onderzoeken.'

Wat zijn grote verschillen of overeenkomsten tussen Nederland en Spanje in het zakendoen?

‘Ik heb nogal vergelijkend onderzoek moeten doen naar de interpretatie van de Europese wetgeving. Het valt op dat de interpretatie van wetgeving van bouwvergunningen en bouwverordeningen nogal verschilt per land in Europa. Dat zou hetzelfde moeten zijn. Nederland loopt ver voor op de rest. Wij zijn in Nederland heel internationaal gericht vergeleken met andere landen.’

Zijn er cultuurverschillen tussen Spanje en Nederland?

‘In Spanje heerst hiërarchie op de werkvloer. Dat is een groot verschil met Nederland waar medewerkers anders omgaan met hogeren in rang. In Nederland zeggen medewerkers wat ze denken: ook tegen de baas. In Spanje gebeurt dat niet snel. Ook gaat de Spaanse overheid anders om met afspraken. In Spanje moet je veel navragen. In Nederland is dat anders en kun je ervan uitgaan dat de overheid zich aan de afspraken houdt.’

Frans Huijbregts in Massanes met de burgemeester

Wat zijn tips voor andere ondernemers die zaken willen doen in Spanje?

  1. ‘Neem contact op met de ambassade om te voorkomen dat je in valkuilen trapt. De ambassade weet precies waar je op moet letten als je begint met ondernemen.
  2. Zoek snel een betrouwbare partner die de cultuur van Nederland en Spanje kent. Dus die beide culturen kan verbinden.‘ Huijbregts nam een Catalaan in dienst die lange tijd voor een Nederlands internationaal bedrijf werkte.
  3. ‘Bedenk voordat je gaat ondernemen altijd: waarom doe ik dit? Pas ik in de markt? Reserveer 1 à 2  jaar om erachter te komen of je daadwerkelijk in dat land zaken wilt doen’, geeft Huijbregts mee als algemene tip.
  4. ‘Grote overeenkomst met Spanje is dat er veel grote familiebedrijven zijn. Huijbregts Groep past als familiebedrijf dus goed in de Spaanse markt.’