Weblogs

Westerdam: onder politiebegeleiding naar het hotel

De laatste 29 Nederlandse passagiers op het cruiseschip Westerdam zijn vandaag in de havenstad Sihanoukville in Cambodja van boord gegaan. Op de kade werden zij ontvangen door honorair consul Godie van de Paal. ‘De mensen zijn onder begeleiding van politiemotoren naar het Sokha Hotel in Phnom Penh gebracht.’

honorair consul Godie van de Paal Westerdam Cambodja

Honorair consul Godie van de Paal (l). (foto: GvdP)

Het was voor de passagiers een hele opluchting om weer vaste grond onder de voeten te hebben. Godie: ‘Ik vond het belangrijk om daar namens Buitenlandse Zaken te zijn, zodat mensen hun verhaal in het Nederlands kwijt konden. En ik kon de Nederlanders informatie en een luisterend oor bieden. We zijn nu in Phnom Penh en ik probeer met mijn collega de Nederlandse passagiers te helpen tot dat ze Cambodja verlaten.’

Pharmacie de la Gare

Nederlanders die al van boord waren en in de Cambodjaanse hoofdstad in het Sokha Hotel waren ondergebracht, hadden medicijnen nodig. Honorair consul Billy Barnaart is hiernaar op zoek gegaan. ‘Er zijn verschillende apotheken in Phnom Penh met goede medicijnen, waaronder ‘Pharmacie de la Gare’.’ Passagiers gaven hun recept of Billy maakte een foto van de verpakking en het medicijn. Met die foto’s kon hij in de apotheek uitleggen welke medicijnen hij nodig had. ‘Van sommige medicijnen had de apotheek niet exact hetzelfde merk. Een gepensioneerde apotheker uit België, een van de passagiers op het cruiseschip, heeft mij toen geholpen om toch de juiste medicijnen te kopen.’

Honorair consul Billy Barnaart, Cambodja, Westerdam

Honorair consul Billy Barnaart (m) met Joop van Niekerk (r) en Neeltje Simons (l) die vanavond terug naar huis vliegen. (foto: BB)

Weer naar huis

Billy heeft ook passagiers bijgestaan, om er voor te zorgen dat zij eerder naar huis konden vliegen. ‘Er vertrekken vanavond al mensen, anderen gaan morgen’ Het gaat om passagiers met een zwakke gezondheid, die al voor de uitbraak van het Corona-virus ernstig ziek waren. En om die reden snel naar Nederland moesten. ‘Er is bijvoorbeeld een dame bij die onlangs aan haar hart is geopereerd.’

Mensen konden pas weg met een gezondheidsverklaring. Die verklaringen zijn met de hand geschreven, wat tot enige verwarring leidde. Billy: ‘De namen op de gezondheidsverklaringen waren niet altijd goed gespeld of goed leesbaar. En klopte die naam niet met de naam in je paspoort, dan mocht je niet weg. Gelukkig hebben we dit uit kunnen leggen aan de autoriteiten en zijn de mensen nu weer onderweg naar huis.’