Weblogs

‘Argentinië heeft een kant die je als toerist niet ziet’

De relatie tussen Nederland en Argentinië is een echte handelsrelatie. Toch is er ook binnen die samenwerking veel aandacht voor zaken als mensenrechten en gendergelijkheid. Roel Nieuwenkamp is ambassadeur in Argentinië. Hij vertelt hoe deze thema’s ook in het werk van de ambassade in Buenos Aires een rol spelen.

Man met armen voor de borst tegen achtergrond van brug en rivier

‘Argentinië trekt steeds meer Nederlandse toeristen. Als reiziger kun je hier letterlijk alle kanten op: het subtropisch regenwoud bij de grens met Brazilië, het indrukwekkende Andesgebergte, de gletsjers in het Zuiden. In de hoofdstad Buenos Aires waan je je soms in een Europese hoofdstad. De architectuur en het eten hebben Franse, Spaanse en Italiaanse invloeden.

Maar Argentinië heeft ook een kant die je als toerist niet snel ziet: de arme wijken buiten de hoofdstad, in bepaalde gebieden in het Noorden. Er heerst veel armoede. Toen mij duidelijk werd hoe groot problemen als tienerzwangerschap en gendergerelateerd geweld hier zijn, was ik daar behoorlijk van onder de indruk.’

Femicide en abortus

‘Het aantal moorden op vrouwen is hier schrikbarend hoog. Gemiddeld wordt er iedere dag een vrouw vermoord. Dat cijfer ligt in andere Zuid-Amerikaanse landen ook erg hoog. De meeste van die moorden vinden plaats binnen een relatie, of binnen de familie.

Een ander belangrijk thema is abortus. Daar wordt nu een verhitte discussie over gevoerd in de Argentijnse politiek. Er zijn plannen om de rechten te versoepelen maar de Kerk is faliekant tegen. En de invloed van de Kerk is groot, vooral in het Noorden. Jonge meisjes wordt vaak hulp onthouden. Er is amper of geen goede voorlichting en soms hebben ze geen enkele toegang tot anticonceptie. Daardoor is het aantal tienerzwangerschappen erg hoog. Het gaat dan vaak om meisjes van pas 13, 14 of 15 jaar oud. Die lopen dan de kans mis om zich verder te ontwikkelen.’

Mensen op stoelen luisteren naar sprekende man in kamer met uitzicht haven en gebouwen

Voortrekkersrol

‘We zijn geen ambassade met enorme budgetten op dit gebied maar we hebben een afdeling die zich met dit soort thema’s mee bezighoudt. Zo werken we samen met AFDA, ‘Asociación Familias Diversas de Argentina’. Dat is een Argentijnse organisatie die zich inzet voor de gelijkheid van gezinnen, en tegen gendergerelateerd geweld. We steunen ze in het geven van workshops en voorlichting op scholen.

We zijn betrokken bij het trainen van politieagenten: hoe je tekenen van geweld binnen een gezin snel herkent, hoe je hiermee om moet gaan. Daarnaast werken we ook aan het versterken van de rol van vrouwen, bijvoorbeeld door aan projecten mee te werken waarin ze ondernemersvaardigheden leren.

Als Nederland willen we die universele waarde van gelijkheid tussen man en vrouw graag uitdragen. We willen het goede voorbeeld geven.’

Nederlandse bedrijven

‘Veel Nederlandse bedrijven die in Argentinië actief zijn, doen zaken in gebieden waar alles eigenlijk al goed geregeld is. Ze hebben niet of nauwelijks met de armere regio’s en buurten van doen. Toch zie ik ook dat Nederlandse bedrijven juist bewust ervoor kiezen om zich hier wel voor in te zetten.’

Groep vrouwen zit in kring op de grond

Een voorbeeld daarvan is Randstad. Zij zijn actief in ‘Villa 31’, een grote sloppenwijk met zo’n 40.000 inwoners. Zij trainen vrouwen daar om ze beter voor te bereiden op de arbeidsmarkt. Ze leren betere gesprekstechnieken, hoe je een cv opstelt, en mogen daarna gegarandeerd ergens op gesprek. Dat is overigens geen pure liefdadigheid maar ook gewoon slim. Er is in die wijken genoeg talent, wat op deze manier benut wordt.’