Weblogs

‘Er zijn geen quick fixes na 30 jaar dictatuur’

Vrouwen speelden een belangrijke rol in de revolutie in Sudan. Hun strijd voor meer vrijheid was moedig, niet zonder risico en is zeker nog niet voorbij. Ambassadeur Karin Boven steunt hen onder meer door verworven vrijheden als voetballen en fietsen publiekelijk toe te juichen en hen te helpen bij de organisatie.

‘In september was ik bij de eerste en openbare wedstrijd van de vrouwenvoetballeague in Sudan. Ik zag mannen en vrouwen uitbundig samen juichen op de tribunes van het stadium in Khartoem. Dat was een fantastische belevenis, maar het bleef helaas bij die ene keer. Binnen een week was het verboden voor mannen om bij de wedstrijden van de vrouwenleague aanwezig te zijn. Het werd als ongepast gezien. De weerstand van bepaalde groepen bleek nog zo groot dat die aanpassing nodig was om de competitie veilig door te kunnen laten gaan.’

Toekomst van het land

‘Sudan zit middenin een grote omwenteling. Vorig jaar werd president al-Bashir na 30 jaar afgezet, na maandenlange protesten. Het land kreeg in de zomer een overgangsregering en werkt toe naar democratische verkiezingen in 2022. Nu is dé kans op een democratisch Sudan, waarin jongeren, minderheden, vrouwen meepraten over de toekomst van het land. En dat is belangrijk voor vrede en stabiliteit in de hele regio, Sudan is een belangrijk land in de hoorn van Afrika.’

Kleine stappen

Maar een revolutie is één ding. Sociale verandering heeft meer tijd nodig. Er zijn geen quick fixes voor een samenleving na een dictatuur van 30 jaar. Er kunnen soms maar kleine stappen gezet worden. En ondanks die kleine stappen, merken we nog vaak genoeg dat er groepen in de samenleving zijn, die de plannen van de nieuwe regering veel te ver vinden gaan.’

Fietstocht voor vrouwen

‘Als ambassade willen we het gevoel van hoop en optimisme vasthouden en helpen uitstralen. Daarom organiseren we verschillende activiteiten om met name jonge vrouwen die een essentiële rol speelden in de revolutie te blijven steunen. We doen mee met een fietstocht voor vrouwen. Ik ben vaste supporter van een lokaal vrouwenvoetbalteam. We steunen vrouwen die zogenaamde ‘mannenberoepen’ willen uitoefenen, die ondernemers willen zijn.

Samen grenzen opzoeken

Voetballende en fietsende vrouwen in het openbaar? Dat was lang ondenkbaar. En ze krijgen nog steeds veel te verduren. Vanwege de risico’s die met vrouwenemancipatie samengaan, bepalen de vrouwen zelf hoe ver ze willen gaan. En wij staan naast hen. Samen zoeken we de grenzen op. Soms doen we een stapje terug. En herpakken ons weer.’

Veilige plek

‘De Nederlandse residentie in Khartoum, mijn huis, staat altijd open als een veilige ontmoetingsplek. We organiseren bijeenkomsten waar vrouwen en jongeren kunnen praten met rolmodellen zoals de drie jonge vrouwelijke ministers van Jeugd en Sport, Sociale Zaken en Hoger Onderwijs.  We praten over vrouwelijk leiderschap, over democratie, over het hebben van ambities en hoe die te bereiken, soms tegen de stroom in.'

Rolmodellen

'Ook de voetbalclinics die we organiseerden met Nederlandse voetbalster Rocky Hehakaija passen in dit rijtje. Zij leerde de voetbalsters niet alleen voetbaltrucs, maar hielp hen ook inzien dat ze rolmodellen zijn voor anderen. Ik volg sommige vrouwen die zij trainde op Instagram en zie hoe ze trots hun voetbalskills laten zien. Hoe ze nu anders dan voorheen herkenbaar op de foto durven staan. Dat geeft mij als ambassadeur hoop en energie.’

Karin Boven is ambassadeur in Sudan.

Lees ook
Nieuwsgierig naar Rocky Hehakaija? Lees haar verhaal  op de website.