Weblogs

Korea is voor Nederland een poort naar Azië

Nederland en Zuid-Korea hebben al 367 jaar een bijzondere band. Nederlander Guus Hiddink trainde het Koreaanse voetbalteam, de eerste Europeaan die voet op de Koreaanse grond zette was een Nederlander, Nederland vocht mee met Zuid-Korea in de Koreaanse oorlog (1950-1953) en overal in Nederland gebruiken we Koreaanse technologie. ‘Zuid-Korea is een uitstekende handelspartner en springplank naar het Aziatisch continent, en andersom’ vertelt Joanne Doornewaard, de Nederlandse ambassadeur in Zuid-Korea.

Ze vertelt hoe is het om als ambassadeur in zo’n bijzonder land vol contrasten te wonen.

Samen kunnen we veel meer bereiken

'Korea is voor ons een poort naar de rest van het continent, en Nederland heeft voor Korea dezelfde functie naar Europa. In Nederland rijden we bijvoorbeeld in de waterstofauto’s die in Korea worden gemaakt. Deze Koreaanse technologie helpt ons letterlijk vooruit. Maar in Korea zelf zie je deze auto’s nog maar weinig rijden – op het gebied van duurzaam beleid kunnen we hen  weer helpen.'

'Ook op het gebied van veiligheid werken we veel samen met Zuid-Korea. Zo trekken we samen op in het verbeteren van cybersecurity. De internationale sancties op Noord-Korea zorgen er bijvoorbeeld voor dat het Noord-Koreaanse regime steeds op zoek gaat naar nieuwe manieren om aan harde valuta te komen, zoals via cybercrime. Dat vormt zowel voor Korea als Nederland een bedreiging dus dat pakken we samen aan. Ook op het gebied van klimaat en mensenrechten zitten we op een lijn. In internationale organisaties trekken we veel samen op en kunnen we daardoor  meer bereiken.'

Je bent matchmaker

'Als ambassadeur speel ik in deze partnerschappen een belangrijke rol. Je bent matchmaker, en niet alleen tussen de twee overheden. Ik onderhoud contact met grote en kleine bedrijven, organisaties en de overheid, en die verbind ik met elkaar. Hoewel zij de projecten uitvoeren, ben ik degene die zorgt dat de juiste mensen elkaar vinden en samenwerken. Dat geldt natuurlijk ook voor het smeden van een team op de ambassade zelf. Het is belangrijk er elke keer opnieuw weer, voor te zorgen dat we ons werk zo goed mogelijk kunnen doen met een diverse groep mensen.'

Tradities, trends en transitie

'Korea is een bijzonder land van zowel oude tradities als moderne trends. Het land heeft zich ontzettend snel ontwikkeld in de afgelopen 60 jaar. Deze snelle groei heeft echter ook voor een sociale kloof gezorgd. Aan de ene kant heb je de jongeren –hip, trendy, gek op K-pop en cultuur, en aan de andere kant de conservatieve ouderen, bij wie hard werken, hiërarchie en tradities hoog in het vaandel staan.'

'Korea is op een punt aangekomen waar ze met traditioneel hard werken niet verder komen in hun groei. Om te moderniseren, moet een land ook hervormen. Zo hebben vrouwen het in dit land niet makkelijk omdat ze een vaak drukke baan moeten combineren met de zorg voor het gezin. De Koreaanse maatschappij verwacht dat de vrouw alle zorgtaken op zich neemt en ook de jonge generatie vindt dit nog heel vanzelfsprekend.  Hoewel hier ook in Nederland nog een hoop te verbeteren is, kunnen we Korea wel verder helpen in deze transitie.'

De geur van kartonnen dozen

'Werken in het buitenland betekent elke keer opnieuw familie en vrienden achterlaten. Dat is niet altijd even makkelijk als je ouders ouder worden, kinderen hun weg zoeken en een partner op afstand  woont en werkt. Contacten in een nieuwe omgeving leer je op de meest creatieve manier maken – niet alleen op conferenties, maar ook op het schoolplein van je kinderen, en in de sportschool. Op de fiets leer je de omgeving kennen. Je wordt ook steeds handiger in opnieuw beginnen op een ambassade, al heb ik nu wel een hekel aan de geur van kartonnen verhuisdozen. Ik ben ontzettend trots waar Nederland voor staat, hoe we samen kijken hoe we kunnen bijdragen aan een betere wereld... Dat willen delen met anderen, overtuigen en verbinden, dat is voor mij de kern van ambassadeur zijn.'

Joanne Doornewaard, Stef Blok