Weblogs

Crisis brengt mensen samen, ook in N’Djamena

Ben Gans werkt vanwege de coronacrisis vanuit een leeg kantoor in N’Djamena. Zijn vrouw en zoontje zijn in Nederland en ziet hij alleen via WhatsApp. Toch vindt de tijdelijk zaakgelastigde in Tsjaad het belangrijk om er juist nu te zijn. Om op de voet de fragiele veiligheidssituatie te volgen en wat dat betekent voor Nederlandse investeringen in de regio. En om een groep gestrande Nederlanders terug naar huis te krijgen. 

Werkplek Ben Gans Tsjaad
Ben Gans op het dak van het onderkomen van de Europese delegatie in Tsjaad

Lockdown

‘Tsjaad is in lockdown. Het vliegveld is sinds begin maart gesloten en er is een avondklok ingesteld. Wel is het nog mogelijk je overdag door de stad te verplaatsen. En er is een supermarkt open. Ik kan mijn werk nog steeds doen al natuurlijk wel met beperkingen. Maar waar geldt dit niet? Het belangrijkste is zorgen gezond te blijven aangezien hier nauwelijks medische faciliteiten zijn.’

Repatriëring van Nederlanders

‘Aan het begin van de coronacrisis heb ik mij voornamelijk beziggehouden met de repatriëring van een groep Nederlanders. Volgens onze administratie waren er maar 2 Nederlanders in Tsjaad. Maar op het moment dat de crisis begon, meldden zich in korte tijd tien Nederlanders die om allerlei redenen in het land waren.’

Veel persoonlijk contact

‘De groep zat vast in een hotel. Ik vond het heel mooi hen gedurende 2 weken te kunnen bijstaan en me in te zetten voor hun terugkeer naar Nederland. We hadden dagelijks persoonlijk contact. Met andere Europeanen konden zij eind maart met een militair vliegtuig naar Parijs vliegen. Met hulp van de collega’s in Parijs was de groep al snel terug in Nederland. Van sommigen ontving ik zelfs nog een bedankmail. Het deed mij goed te beseffen dat zij het werk van Buitenlandse Zaken waardeerden.’

VN-programma’s in de regio

‘Naast de COVID-19 crisis speelt er veel op het veiligheidsdossier. Eind maart zijn bij een aanslag van terreurgroepering Boko Haram 98 Tsjadische militairen omgekomen. Als reactie zijn de Tsjadiërs een groot offensief tegen de groep begonnen. Vanwege Nederlandse investeringen in VN-programma’s in de regio waar het conflict zich afspeelt is het voor ons van belang de complexe situatie op de voet te blijven volgen. Daarom vind ik het belangrijk om hier te zijn – al moet het vanuit een leeg kantoor.’

Visit local population Lake Chad
In de Tsjaadmeerregio draagt Nederland bij aan het VN-programma voor het verbeteren van de leefomstandigheden van de lokale bevolking.

Vanuit huis werken

‘Het ambassadekantoor in N’Djamena bestaat uit 1 uitgezonden medewerker – ik dus - en 2 lokale medewerkers. Wij zijn gehuisvest in het onderkomen van de EU-delegatie, in een kantoorruimte van 14 m². Vanwege het risico op besmetting met COVID-19 in die kleine ruimte werken mijn twee collega’s vanuit huis. Voor hen is dit enorm lastig, aangezien in de meeste stadsdelen van N’Djamena geen stroomvoorzieningen zijn. Ik houd contact via telefoon en WhatsApp. Met mijn medewerkers, met collega’s in Den Haag of in buurland Sudan. En met mijn gezin.’

Blijven communiceren

‘Ik zit zonder gezin in Tsjaad. Mijn vrouw en zoontje van 9 maanden zijn in Nederland. Ik spreek mijn partner dagelijks via WhatsApp en zij stuurt me foto’s van hen. Onder de huidige omstandigheden en het gescheiden leven is het belangrijk goed met elkaar te blijven communiceren en elkaar gerust te stellen over elkaars veiligheid en welzijn. Het doet mij goed te zien dat het, ondanks de beperkingen in Nederland, goed met hen gaat. Ik ben ontzettend trots op haar!’

Dichter bij elkaar door crisis

‘Omdat ik werk vanuit het terrein van de EU-delegatie zie ik gelukkig nog wel collega’s uit andere landen. Zo ontmoet ik wekelijks collega’s van Duitsland, Frankrijk en VS. Ik vind het prettig elkaar te zien en indrukken van de situatie uit te wisselen. Dat geldt ook voor de mensen die ik spreek op de verschillende projecten. Crisistijden brengen mensen vaak dichter bij elkaar, zo ook in N’Djamena. De samenwerking met partners is nog beter geworden.’