Weblogs

‘We werken samen aan een plasticvrije Dominicaanse Republiek’

De Dominicaanse Republiek is, net als andere kleine eilandstaten, extra kwetsbaar voor klimaatverandering. Op de Nederlandse ambassade merken ze de belangstelling van Nederlandse bedrijven die innovatieve technologieën willen toepassen om het land weerbaarder te maken. Een ander probleem waar Nederland zich hard voor maakt, is het plasticprobleem. Dat is volgens ambassadeur Annemieke Verrijp ook nodig, want het land kampt met een groot overschot.

‘In de zomer van 2018 gingen beelden van een Dominicaans strand dat werd overstroomd door plastic de hele wereld over. Voor een land dat in hoge mate leunt op toerisme was dat geen goede zaak. De illusie dat het plasticprobleem verdwijnt zodra je je plastic afval weggooit, hield geen stand. Want grote hoeveelheden plastic komen terecht in de rivieren, onder andere in de rivier de Ozama. Deze rivier stroomt via de koloniale zone van de hoofdstad Santo Domingo de Caribische Zee in.’ 

Annemieke Verrijp strand uitgelicht

Innovatief opruimsysteem

‘Ook de Nederlandse ondernemer Boyan Slat van Ocean Cleanup (OC) zag de beelden van de tonnen plastic op het Dominicaanse strand. OC wierf de afgelopen jaren wereldwijde bekendheid met een innovatief opruimsysteem voor plastic in de oceanen. Ondertussen werkt de organisatie achter de schermen aan het ontwikkelen van een nieuw opruimsysteem, de interceptor. Dit is een grote machine die het plastic opslurpt. Met dit initiatief wil OC de duizend meest vervuilde rivieren plasticvrij maken, waaronder de Ozama.’

Mooi visitekaartje

‘Ook als ambassade zoeken we naar Nederlandse technologieën die helpen om het land weerbaarder te maken. We waren meteen enthousiast toen we een telefoontje ontvingen van de OC om het plasticprobleem in de Ozama samen aan te pakken. Een mooi visitekaartje voor Nederland. Niet alleen vanwege Nederlandse innovatie technologie, maar vooral hoe we daar mee omgaan. Nederlanders beschikken over de juiste kennis, maar we delen die graag met andere landen. Verbinden en samenwerking zit in ons DNA. Zo dragen we bij aan een groenere wereld en bieden we kansen voor ondernemers.’

Annemieke Verrijp OC interview

‘Een systeem plaatsen in een rivier op het vasteland vereist een andere benadering dan er een te plaatsen in de oceaan. Opeens spelen nationale en lokale spelers en belangen een rol. Kan het systeem als concurrentie voor andere initiatieven worden gezien? En met welke van de drie burgemeesters die verantwoordelijk zijn voor de stadsdelen waar de Ozama doorheen stroomt ga je om tafel zitten? Dit zijn precies de zaken waar je als ambassade een verbindende en faciliterende rol kunt spelen. Zo hebben we deuren geopend voor de mensen van de OC bij de overheid, bedrijven en het VN-ontwikkelingsprogramma UNDP. We leveren allemaal een nuttige bijdrage. Samen proberen we het plasticprobleem op te lossen en werken we tegelijkertijd aan een circulaire economie.’

Elkaar versterken

‘Doordat we denken in oplossingen en niet bij de eerste de beste tegenvaller bij de pakken neerzitten, zijn we in de Dominicaanse Republiek uitgekomen bij een platformbenadering en sluiten we aan bij bestaande initiatieven. Samen met Dominicaanse partners passen we Nederlandse innovatieve technologie toe om lokale gevolgen van klimaatverandering op te lossen. Daar heeft iedereen baat bij en bereik je meer. We creëren hiermee een gedeelde verantwoordelijkheid en trots. Hopelijk staat de Dominicaanse Republiek straks niet alleen bekend als toeristische bestemming, maar ook als een eiland dat het plasticprobleem structureel aanpakt.’ 

Annemieke Verrijp

Annemieke Verrijp is ambassadeur op de Nederlandse ambassade in Santo Domingo.