Weblogs

‘Onze koning is geen fan van alleen maar handjes schudden’

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima begonnen 12 juni aan hun driedaagse staatsbezoek aan Ierland. En gisteren was daar ook nog het startschot voor de handelsmissie. Dat zijn dus drukke tijden voor de medewerkers op de ambassade. Wemmechien Hofman is een van hen. Ze woont al twaalf jaar in Ierland en geeft ons een kijkje achter de schermen.

‘Ik woon nu al zo lang in Ierland en voel me ook een van de 'locals'. Toen ik hier kwam, was bijna alles nieuw voor me. In het begin was het behoorlijk wennen. Maar nu voel ik me erg thuis. Mensen kennen hier de buren. En als je een bekende op straat tegenkomt, is er altijd tijd voor een praatje.'
 

Staatsbezoek koning Willem-Alexander en koningin Máxima

Sabina Higgins, de vrouw van president Michael Higgins, kijkt toe hoe het koningspaar volgens de Ierse traditie een boom plant.

Staatbezoek

‘In mijn werk is geen dag hetzelfde. Ik zet me in voor Nederlandse bedrijven. De ene keer regel ik een zakenreis, een andere keer duik ik weer in een marktstudie. Ik beantwoord handelsvragen, voorzie de ministeries van informatie en regel introducties. En nu dus het staatsbezoek. Er komt veel op je af. Veel meer dan je in eerste instantie denkt. Maar het is fantastisch om dit mee te maken. Hiervoor werkte ik op de Belgische ambassade in Dublin. De Vlaamse handelsmissies werden altijd heel strak georganiseerd en gestuurd vanuit Brussel. Iedereen had duidelijk zijn eigen taak. Nederlanders hebben dat minder. Ieder deel van de organisatie kan zijn zegje doen. Maar daardoor kunnen we juist goed inspelen op de actualiteit. Wij kunnen goed maatwerk leveren.’

Wennechiem Hofman op de fiets in Ierland

Wemmechien Hofman op de fiets in Ierland

Lokaal netwerk

‘Ondernemers weten vaak niet wat wij als ambassade voor ze kunnen betekenen. Wij wonen hier, kennen de cultuur door en door. We zitten middenin het lokale netwerk en signaleren kansen zodra die zich voordoen. Als je een nieuwe partner zoekt, gaat dat vaak makkelijker via de ambassade. Laatst hebben we nog een Nederlands bedrijf geïntroduceerd bij Google. Ze waren al maanden bezig om een afspraak te regelen, maar zonder resultaat. Met hulp van de ambassade lukt het dan wel. Een bericht van ons ligt toch net even anders. Wij openen de deur. Voorbij de drempel is het aan de ondernemer.’

Connemara Ierland

Het prachtige landschap van Connemara in het westen van Ierland.

Fietsen door Ierland

Het is mijn eerste staatsbezoek. Dat vind ik wel spannend. De koning is geen fan van ‘alleen maar handjes schudden’. Er moet iets achter zitten. Dit is niet alleen voor de gezelligheid, maar om resultaat te boeken. We merken nu al de resultaten van de handelsmissie. Dat betekent dus een drukke agenda, ook voor de periode die nog komt. Als we er tijd voor hadden en we mochten iets buiten het protocol organiseren? Dan zou ik het koninklijk paar graag meenemen naar Connemara. Op de fiets, door de ruige bergen en langs die betoverend mooie zee. En dan met een pint Guinness bijkomen en een praatje maken met de 'locals'. Dat is ook het echte Ierland!’

Wemmechien Hofman werkt als beleidsmedewerker economie & handel op de Nederlandse ambassade in Dublin.