Weblogs

‘Algemene Vergadering van de VN kan voor Curaçao veel betekenen’

Slechts enkele tientallen kilometers zee scheiden Venezuela van Curaçao – en daarmee van ons koninkrijk. Daardoor zijn de problemen in het Zuid-Amerikaanse land ook voor Nederland merkbaar. Beleidsmedewerker Vanessa van Dijsseldonk van de Directie Buitenlandse Betrekkingen in Curaçao: ‘De handel in groente en fruit ligt bijna stil.’

Jonge vrouw op stenen trap met hand op leuning

‘Dat het crisis is in ons buurland, merken we op Curaçao aan alles. Aan de ene kant is er natuurlijk de vluchtelingenstroom. Vorig jaar waren er al tussen de 4000 en 6000 vluchtelingen in Curaçao, en het worden er met de dag meer. Curaçao heeft in totaal maar 160.000 inwoners. Relatief gezien is dat aantal dus heel hoog. 

Daarnaast was Venezuela een van onze grootste handelspartners in groente en fruit. Nu de grenzen dicht zijn, ligt de handel bijna stil. Dat heeft enorme gevolgen voor de invoer en de prijs van eten.’

Verenigde Naties

‘Volgende week is de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties. Deze vergadering kan op het gebied van buitenlandbeleid veel voor ons betekenen. Tijdens de vergadering zijn belangrijke landen aanwezig waarmee Curaçao banden heeft. Dit is voor ons de gelegenheid om bij deze landen de punten aan te kaarten die voor ons van belang zijn. Je treft in New York iedereen tegelijk. Normaal gesproken is het veel moeilijker om iedereen te spreken.

We trekken daarbij als Caribische eilanden heel nauw samen op met Nederland, dat het buitenlands beleid voor het hele Koninkrijk maakt. Als vier landen samen zijn we ook bij een aantal ‘side events’. Tijdens die bijeenkomsten gaat het over de uitdagingen van onder andere Curaçao wat er nodig is voor duurzame ontwikkeling.’  

Koffers pakken

'Vanwege de situatie in Venezuela komt er elke maand wel een hulporganisatie op bezoek om ons te informeren over de situatie in Venezuela, zoals het UNHCR of het Internationaal Comité van het Rode Kruis. Voor deze organisaties plan ik het dagprogramma en ik loop met hen mee.

Op andere dagen bereid ik mijn directeur voor over belangrijke onderwerpen die spelen. Soms moet ik ineens mijn koffers pakken voor een dienstreis. We werken maar met een klein team. Tijdens een crisis zoals deze is ons werk dus ontzettend intensief. Elke dag is anders. Dat is moeilijk, maar is ook juist wat mijn werk zo uitdagend maakt.’

Mensen in zaal schudden elkaar de hand

Vanessa van Dijsseldonk houdt zich als senior beleidsmedewerker bezig met de buitenlandse betrekkingen van Curaçao.