Weblogs

'Ik skype papa als ik mijn speelgoed niet kan vinden’

Deze vaders werken over heel de wereld. Dat doen ze soms onder moeilijke omstandigheden, soms ook zonder gezin. Hun kinderen vertellen hoe het is als je vader bij het ministerie van Buitenlandse Zaken werkt.

Mirren en Espen

Mark Jacobs werkt sinds januari van dit jaar in Den Haag. Zijn kinderen Mirren en Espen (10) wonen nog met hun moeder in Praag. Begin juli verhuizen zij ook naar Nederland.

Mark Jacobs en zijn kinderen Mirren en Espen

Espen (links vooraan) en Mirren (midden) kijken met hun vader naar de wolken

Door het werk van hun vader hebben Mirren en Espen al veel van de wereld gezien. Ze zijn geboren in Oslo en verhuisden daarna naar Riyad (Saoedi-Arabië). Toen de tweeling vier was, vestigde het gezin zich in Praag. Mirren en Espen maken overal vrienden, maar ze kunnen niet met iedereen contact houden. Behalve met hun beste vriend Christian-Filip uit Noorwegen. ‘Toen we daar twee jaar geleden waren, lag er veel sneeuw’, herinnert Espen zich. ‘We maakten sneeuwpoppen en gooiden met sneeuwballen. Toen we in Saoedi-Arabië woonden scheen altijd de zon, maar wij houden meer van sneeuw.’

Sinds januari werkt hun vader als senior adviseur Leren & Ontwikkelen in Den Haag, maar hij komt elke drie weken naar Praag. De momenten dat hij thuiskomt zijn speciaal. ‘Dan wachten we op hem en mogen we later opblijven’, vertelt Mirren. ‘Hij neemt altijd cadeautjes uit Nederland mee. Voor mij koopt hij vaak Tony’s Chocolonely en voor Espen krentenbollen.’

Begin juli verhuizen Mirren en Espen met hun moeder naar Den Haag. De kinderen kunnen niet wachten totdat ze allemaal weer in hetzelfde huis wonen. ‘Tot die tijd skype ik vaak met papa’, roept Espen. ‘Ik vraag hem weleens om mij te helpen zoeken. Bijvoorbeeld als ik mijn speelgoed niet kan vinden.’ 

Mark Jacobs - al jaren in mijn portemonnee

Al jaren in de portemonnee van Mark Jacobs

Noor

Lars Tummers is vader van Noor (10) en ambassadeur in Libië. Vanwege de veiligheidssituatie werkt hij vanuit Tunesië en Tripoli. Noor woont met haar moeder, broers en konijnen in Den Haag.

Lars en Noor Tummers eten via skype

Noor en haar vader eten samen via Skype

‘Mijn vader werkt in Libië, maar toch eten we iedere week wel een keer samen. Hij kookt dan op dezelfde tijd en dan zetten we hem op de telefoon of de via de tablet aan tafel. Op vrijdag eten we altijd friet.  Mijn vader heeft daar nu ook een frituurpan, dan kan hij meedoen. We hebben het dan over gewone dingen, hoe de dag was. Dat is wel een beetje anders dan als hij echt hier is. Ook omdat ie soms vastloopt.’

‘Soms vind ik het wel stom dat hij er niet is. Als ik iets nieuws kan op de trampoline en ik dat graag wil laten zien. Of als er iets leuks, of juist niet leuk, is gebeurd. Aan de telefoon kan ik dat niet zo goed uitleggen, en soms valt de verbinding weg. Meestal app ik met hem. Over hoe het met mijn konijnen Lily en Billy gaat. En heel veel emoji’s, heel veel kusjes. In onze familie app stuurt hij elke dag hoeveel dagen, uren en seconden het nog duurt voor hij weer naar Nederland komt.’

‘Zelf mag ik niet in Libië komen. Ik ben wel in de kerstvakantie in Tunesië geweest, waar mijn vader in een appartement woont. Als hij in Tripoli is zit hij in een klein gebouw dat goed beveiligd is. Laatst moest ik een spreekbeurt houden. Ik wilde dat over Sudan doen, omdat ik daar tot mijn 2e heb gewoond. Maar toen mijn vader ambassadeur werd heb ik daar mijn spreekbeurt over gehouden. Ook om aan de klas een beetje beter uit te leggen waarom ik soms verdrietig ben. Toen heeft hij een video gemaakt over zijn werk en hoe het er daar uitziet.’

Lars en Noor Tummers in de bioscoop

Met papa naar de bioscoop

Tobias en Jonah

Peter-Derrek Hof woont met zijn gezin in San José. Hij werk als ambassadeur in Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua en natuurlijk Costa Rica. Zijn zoons Tobias (11) en Jonah (9) hebben al in veel landen gewoond.

Peter-Derrek Hof en zijn zoons Jonah en Tobias

Samen genieten van het uitzicht

Thuis praten Tobias en Jonah weleens met hun vader over zijn werk. Ze vinden het cool wat hij doet en zijn trots op hem. ‘Papa is ambassadeur voor vijf verschillende landen. Daarom reist hij heel veel. Hij geeft daar dan bijvoorbeeld een speech. Ook zet hij zich in voor mensenrechten’, weet Tobias. Broer Jonah voegt daaraan toe: ‘Soms ontmoet hij de koning of een president. Maar hij helpt vooral mensen. En hij neemt chocola mee van zijn reizen.’

De broers hebben al in veel landen gewoond. Ze voelen zich thuis in Costa Rica. Ze gaan met de schoolbus naar de Amerikaanse school en elke dinsdag naar de Nederlandse school. Jonah heeft veel vriendjes die vaak komen spelen en is een groot fan van Harry Potter (inclusief outfit die hij op elk verkleedfeest draagt). Tobias is een uitstekende keeper en heeft met zijn team de finale gehaald van de competitie. Allebei zijn ze onder de indruk van het land. ‘Er zijn veel bossen en vulkanen en het is hier altijd lekker warm’, aldus Tobias.  

Voor het werk van hun vader vestigen Tobias en Jonah zich om de vier jaar in een ander land. Het vele verhuizen doet wel wat met de jongens. ‘Ik mis Nederland, vooral mijn vrienden en de oppas’, vertelt Jonah. Ook zijn broer worstelt weleens met heimwee. ‘Ik vind het moeilijk om mijn vriendjes en juffen te verlaten. Het is wel leuk om nieuwe dingen te zien. In Costa Rica hebben we al slangen, apen en krokodillen gespot.’

Peter-Derek Hof en zijn zoons in natuur

Jonah (links) en Tobias (rechts) met hun vader in de bossen