Weblogs

‘Jongeren vormen de ruggengraat van onze economie’

Iets doen voor de gemeenschap. Dat is wat Salma El-Fawal van de Nederlandse ambassade in Caïro met haar werk wil bereiken. Als programmaleider voor ontwikkelingssamenwerking helpt ze Egyptische jongeren en vrouwen uit achterstandsregio’s hun kansen op de arbeidsmarkt te vergroten. ‘Ik wil bijdragen aan de kwaliteit van hun leven.’

‘Vrouwen en jongeren in het zuiden van Egypte inspireren mij het meest. Ze behoren tot de armste mensen van dit land en kunnen onze hulp goed gebruiken. Zo hebben zij nauwelijks toegang tot onderwijs, inkomen en sociale zekerheid. En hoewel ze het moeilijk hebben, blijven ze optimistisch en veerkrachtig. Ik denk dat iedereen daarvan kan leren.’ 

Salma El-Fawal uitgelicht

‘Als klein meisje had ik al een sterk rechtvaardigheidsgevoel. Ik wilde me later inzetten voor mensen uit mijn gemeenschap. Daarom ben ik globalisering en ontwikkeling gaan studeren in Londen. Na het behalen van mijn masterdiploma kon ik aan de slag bij een VN-organisatie in Egypte waar ik kansarme jongeren coachte. Eindelijk deed ik zinvol werk waarmee ik anderen kon helpen.’

Gelijkwaardig

‘Ik werk nu 5 jaar bij de Nederlandse ambassade in Caïro. Momenteel ben ik verantwoordelijk voor de coördinatie van de programma’s voor ontwikkelingssamenwerking. De lokale organisaties die wij steunen, beschouwen de samenwerking met de ambassade als gelijkwaardig. Gendergelijkheid staat hoog op de prioriteitenlijst. In Egypte nemen weinig vrouwen deel aan de economie. Daar proberen we met onze projecten verandering in te brengen. Een van de vrouwen vertelde me hoe het project haar leven had veranderd. Ze won de verkiezingen bij haar vakbond en is nu secretaris-generaal.’

Banen

‘De ambassade wil ook het onderwijs en de arbeidskansen voor jongeren bevorderen. Egypte heeft een jonge bevolking en er heerst nog veel armoede. Met onze projecten willen we zoveel mogelijk banen creëren en hen actief laten bijdragen aan de economie. Zo zijn we vorig jaar gestart met een ondernemerschapsprogramma aan een openbare universiteit in het zuiden van Egypte. De meeste studenten komen uit kleine dorpen en willen iets van zichzelf maken.’

Groepsfoto

#StartEGYPTup

‘Onlangs organiseerde de ambassade een #StartEGYPTup paneldiscussie om ondernemerschap in Egypte te stimuleren. Ongeveer 150 medewerkers van universiteiten, bedrijven, ngo’s en de overheid namen deel aan de interactieve sessie. Met ons project willen we jonge mensen en vrouwen uit achterstandsregio’s inspireren om een eigen bedrijfje te starten. Ondernemerschap draagt volgens ons bij aan economische groei en financiële vrijheid. Met elke onderneming die van start gaat, creëren we potentiele nieuwe banen.’

Beter leven

‘Hoewel we op de goede weg zitten, moeten we nog veel werk verzetten. In Egypte hebben we bijvoorbeeld een levendige economie, maar niet alle Egyptenaren profiteren ervan. Daarom denk ik dat we de private sector, lokale organisaties en de overheid meer bij onze projecten kunnen betrekken. Het is belangrijk dat onze gesprekspartners weten dat ze echt iets kunnen bijdragen. En dat dankzij hun steun hun minder bedeelde landgenoten kans maken op een beter leven.’

Salma El-Fawal is programmaleider voor ontwikkelingssamenwerking bij de Nederlandse ambassade in Caïro, Egypte.