Weblogs

‘Ondernemers van nu zijn grensoverschrijdend’

Robbie Peeters helpt Nederlandse ondernemers die over de grens zaken doen. Hij werkt nu precies een jaar bij de directie Internationaal Ondernemen van het ministerie van Buitenlandse Zaken. ‘We willen een stukje Nederland naar het buitenland brengen.’

‘Mijn moeder vertelde onlangs dat de meester op de lagere school mij een bruggenbouwer noemde. In groep 4 zei hij: ‘Robbie, hij moet later diplomaat worden.’ De meester gebruikte wollige termen die mijn klasgenootjes niet begrepen. Dan vertaalde ik als achtjarige zijn woorden naar Jip en Janneke-taal. Volgens mijn moeder verbond ik toen al mensen met elkaar.’ 

Robbie Peeters op berg

Robbie in Beijing Badaling National Forest Park, bij de Chinese Muur

Chinese cultuur

’Alsof het zo heeft moeten zijn, werk ik twintig jaar later bij het ministerie van Buitenlandse Zaken. Nadat ik werd uitgeloot voor de studie medicijnen heb ik even geflirt met het idee om diplomaat te worden. Ik koos voor de studies psychologie en Chinees in Leiden. Daarna heb ik twee jaar in Peking gewerkt en onder andere Chinese economie gestudeerd. Sinds ik met mijn ouders een rondreis door China heb gemaakt, ben ik verliefd op dit land: de rijke cultuur, het gevarieerde landschap en de sympathieke mensen fascineren me.'

Koninklijk werkbezoek

‘De ervaringen en kennis die ik in China heb opgedaan, komen goed van pas in mijn werk. Samen met de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) help ik Nederlandse ondernemers die in het buitenland zaken willen doen. Waar liggen de kansen en hoe kunnen zij deze het beste benutten?  Ik heb de handelsrelatie met Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland in mijn pakket. Onlangs hielp ik mee met de voorbereidingen van het koninklijk werkbezoek aan Mecklenburg–Voor-Pommeren en Brandenburg. De koning en koningin brengen jaarlijks een bezoek aan één of meerdere Duitse deelstaten, waarbij speciale aandacht is voor de economische betrekkingen. In deze deelstaten zijn bijvoorbeeld landbouw, scheepsbouw en de creatieve industrie bloeiende sectoren. Duitsland en Nederland werken heel goed samen en dat moeten we zo houden.’  

Tatort

‘Ondernemen is kansen benutten, maar dat lukt alleen met een goede voorbereiding. Kom meer te weten over je potentiële handelspartner en het land waar je naar toe reist. Zo zijn Duitsers gesteld op orde, regelmaat en het nauwgezet volgen van de regels. En als je een goede pitch in de taal van de gastheer geeft, vergroot je meteen de kansen op een deal. Zelf verdiep ik me ook in de Duitse cultuur. Ik heb een taalcursus gevolgd en kijk op zondagavond nog net niet altijd naar Tatort.’   

Robbie Peeters portret

Globaliserende wereld

‘Naast de grotere bedrijven en het MKB richten we ons op start-ups en scale-ups die internationaler willen werken. Deze innovatieve ondernemers zitten vol ideeën die goed te exporteren zijn. Zo kun je niet in een week twintig varkensstallen bouwen, maar een slimme app kunnen consumenten wel direct downloaden. De meeste mensen hebben een mobiele telefoon en staan met elkaar in verbinding. In een wereld die steeds kleiner wordt, kunnen ondernemers dus snel groeien.’

Hulptroepen

‘Nederland is een handelsnatie met veel deskundige mensen. Het is belangrijk dat ondernemers weten dat ze er niet alleen voor staan. Er zijn naast het ministerie genoeg hulptroepen beschikbaar: de Kamer van Koophandel, onze ambassades en de RVO. Maak daar gebruik van. Allemaal willen we een stukje Nederland naar het buitenland brengen. Landgrenzen vervagen en de ondernemer van nu is grensoverschrijdend.’

Robbie Peeters deed vorig jaar de opleiding voor internationaal beleidsmedewerker van het ministerie van Buitenlandse Zaken en werkt nu bij bij de directie Internationaal Ondernemen.