Weblogs

'Je zoekt naar creatieve manieren om bruggen te slaan'

Het is alweer 3 jaar geleden dat Nederland voor het laatst een half jaar voorzitter was van de EU. Op dit moment is Roemenië voor het eerst voorzitter. De Nederlandse diplomaat Mark Rotenstein is daarom voor 6 maanden gedetacheerd bij het Roemeense ministerie van Buitenlandse zaken. Daarna gaat hij in Boekarest op de Nederlandse ambassade werken.

Selfie van twee mannen

Mark Rotenstein (links) met collega van het Roemeense ministerie van Buitenlandse Zaken

‘Voor Nederland is het goed om toegang tot de voorzitter te hebben. Je kunt je dan beter voorbereiden in de EU. Ook in Oostenrijk en Bulgarije draaiden er Nederlanders mee. Om coalities te kunnen bouwen in Europa moet je investeren in relaties, juist ook in landen waar je traditioneel minder mee hebt. Ook voor de voorzitter is het interessant om er iemand bij te hebben uit een andere geografische regio: een compromis vormen is makkelijker met meer kennis van de verschillende standpunten.’

Relaties bouwen

‘Voor zover ik heb begrepen ben ik de eerste buitenlandse diplomaat die bij het Roemeense BZ intern zit. Er zijn vast een hoop mensen hier die dachten: wat doet die buitenlandse vogel hier?  Dat betekent investeren in persoonlijke relaties. Dat is volgens mij ook de kern van diplomatie: in gesprek blijven en relaties bouwen. Je bent steeds op zoek naar manieren om bruggen te slaan. Bijvoorbeeld door contacten te leggen op onderwerpen die voor ons allebei belangrijk zijn, zoals Brexit en veiligheid. In de EU zitten we ten slotte samen aan tafel. Het werk op een ministerie van BZ herken ik natuurlijk. Toch zijn er ook kleine dingen anders. Ik kreeg als gast een eigen kamer, maar wilde juist graag bij mijn collega’s zitten. Ik moest creatief zijn om contact te maken.’

Man met fiets

Kop koffie

‘Op mijn eerste dag wilde ik, heel Nederlands, een koffieafspraak inplannen met mijn nieuwe collega’s om ze zo snel mogelijk te leren kennen. Dat was helemaal niet zo vanzelfsprekend. Er was niet echt een goede plek om met elkaar te zitten. Mijn collega’s waren bovendien huiverig om te lang weg te gaan van bureau en vaste telefoon. Naar buiten gaan was dus ook niet echt een optie. Elke ochtend liep ik daarom met mijn oploskoffie naar de kamer van mijn collega’s voor heet water. En dan ging ik er gewoon even bijzitten. In het begin was dat ongemakkelijk, maar op de lange termijn is dit cruciaal om elkaar te leren kennen.’

Gendergelijkheid

‘Mijn vrouw werkt ook in Roemenië. Het is voor ons echt belangrijk dat we samen iets zinvols kunnen doen. Dat is voor Nederland ook goed. Zo stralen we voor Nederland iets positiefs uit, namelijk dat we gendergelijkheid serieus nemen. Op dat vlak kunnen we trouwens nog wat leren van de Roemenen. Bijna de helft van mijn collega’s hier is vrouw. Ook in het management.’

Mark Rotenstein werkt namens het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken in Boekarest bij het Roemeense ministerie van Buitenlandse Zaken.

Zie ook