Weblogs

‘Pride geeft nieuwe energie om de strijd voort te zetten’

Gelijke rechten voor LHBTI-mensen. Hiervoor strijden Loek ten Hagen en Laurens den Hartog als diplomaat in het verre buitenland en op de werkvloer in Den Haag. Deze zomer neemt Loek het stokje over van Laurens als voorzitter van Out There, het netwerk voor alle LHBTI-werknemers bij het ministerie van Buitenlandse Zaken en iedereen die zich hiermee verbonden voelt.

Twee mannen op Amsterdamse gracht

Loek ten Hagen (links) en Laurens den Hartog (rechts)

Loek: ‘Voor mijn werk heb ik al op verschillende plekken gewoond, van Bakoe tot Berlijn. Ik zag met eigen ogen dat vrijheid en gelijke rechten niet vanzelfsprekend zijn. In veel landen is homoseksualiteit strafbaar. Soms staat er zelfs de doodstraf op. Maar ook in landen met op papier goede wetgeving moet er nog het nodige gebeuren. We kunnen van elkaar leren, het werk is nog niet af. Ook niet in Nederland.’

Out There

Laurens: ‘Ik ben er trots op dat ons land zich internationaal zo actief inzet voor gelijke rechten. Tegelijkertijd zijn er nog steeds Nederlanders die op hun werk niet voor hun geaardheid durven uitkomen. De persoonlijke verhalen van collega’s die op latere leeftijd uit de kast kwamen, motiveerden mij om actief lid en uiteindelijk voorzitter van Out There te worden.’

Loek: ‘Ik kwam net terug uit Berlijn toen Out There in 2015 werd gelanceerd. Bij het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken had ik een soortgelijk netwerk gezien. De belangstelling, net als de steun in de organisatie, was van meet af aan groot. Het gevoel dat dit onderwerp moest worden aangepakt en dat diversiteit een organisatie krachtiger maakt, speelde al langere tijd.’

Laurens: ‘Vier jaar later staan diversiteit en inclusiviteit hoog op de agenda; in Den Haag en op onze ambassades wereldwijd. Dat is ook te danken aan onze secretaris-generaal Joke Brandt, die het onderwerp echt heeft omarmd. Ze won hiervoor zelfs de Leadership Award voor Most Effective Ally.’

Man zwaait met regenboogvlag op drukke straat

Hand in hand

Loek: ‘In Berlijn hielp ik de Nederlandse deelname aan de Christopher Street Day opzetten, de Duitse variant van onze Canal Parade. We waren destijds als een van de eerste ambassades actief op dit terrein. En nog steeds: door ervaringen en voorbeelden te delen, over bijvoorbeeld acceptatie in de sport, op het werk of over de moeilijke positie van mensenrechtenverdedigers. Vorige week was ik terug in Berlijn. Het blijft indrukwekkend: al die mensen zien strijden voor gelijkheid en acceptatie. De humor en vrolijkheid, vaak met een serieuze ondertoon. En de mensen die spontaan hun verhaal met je delen. Dat blijft me bij. De Pride geeft nieuwe energie om de strijd voort te zetten. En het is fijn om eens hand in hand te kunnen lopen zonder achterom te kijken.’

Rijksboot

Laurens: ‘Dat er sinds vorig jaar een Rijksboot meevaart tijdens de Canal Parade in Amsterdam is een van de hoogtepunten uit mijn voorzitterschap. In 1969 kon je als ambtenaar niet open zijn over je geaardheid of genderidentiteit. Vijftig jaar later steunen we als overheid medewerkers die zich inzetten om een veilige werkvloer voor LHBTI’s te creëren. Een mooi en hard bevochten resultaat, dat we morgen met z’n allen vieren!’

Laurens den Hartog werkt als senior beleidsmedewerker Economische Advisering en Beleidsontwikkeling bij het ministerie van Buitenlandse Zaken en collega Loek ten Hagen werkt als beleidscoördinerend medewerker bij de Directie Azië en Oceanië.