Weblogs

'Juist nu hebben we een jongerenperspectief nodig'

Meer dan de helft van de mensen op de wereld is jonger dan 30. In de regio’s waar Nederland investeert in handel en ontwikkelingssamenwerking, is dat zelfs 70 procent. Toch worden lang niet al deze jongeren meegenomen in de besluiten die over hen worden gemaakt. Laila Bouallouch, beleidsmedewerker Jongeren en Werkgelegenheid bij Buitenlandse Zaken: ‘We moeten ze niet alleen uitnodigen op het feestje, maar ook laten meedansen.’

‘Bij het maken van beleid nodigen we jongeren vaak wel uit aan tafel, maar mogen ze nog niet altijd meedenken of beslissen. We moeten ze niet alleen uitnodigen op het feestje, maar ook laten meedansen. Jongeren komen met ideeën waar beleidsmedewerkers niet altijd over na zouden denken. Ze weten zelf beter waar ze tegenaan lopen dan wij. We moeten er goed bij stil staan; voor wie doen we dit eigenlijk? Als we ons beleid ook door jongeren laten bekritiseren, komen we erachter of we het wel echt goed doen.’

Laila Bouallouch

'Bijna iedereen heeft dromen voor zijn toekomst en zijn land, maar niet iedereen heeft dezelfde kansen. Die kansen, daar kunnen we jongeren in Nederland en in het buitenland bij helpen. Een belangrijke oplossing zit in het onderwijs – dat sluit nu vaak niet aan bij de werkvraag. Het onderwijs in een van onze focusregio's, Noord-Afrika en het Midden Oosten, bevat bijvoorbeeld te weinig praktijk-vaardigheden. Daardoor hebben hier de hoogstopgeleide jongeren vaak juist minder kansen. Nederland kan het beleid van deze landen natuurlijk niet maken – maar we kunnen wel met overheden over deze onderwerpen in gesprek gaan en jongeren een stem geven –zodat ze zelf kunnen aangeven wat ze nodig hebben.'

Investeren in perspectieven

'Vanuit Buitenlandse Zaken willen we investeren in het perspectief van jongeren. Als we ze  een toekomst kunnen geven – bijvoorbeeld door een betere werkgelegenheid, gaat de economie van een land daarvan bloeien. Dat zorgt ook voor betere handelsrelaties voor Nederland. Op de One Young World conferentie, ontmoetten en inspireren jongeren uit 190 verschillende landen elkaar met hun diverse kennis, ervaringen en uitdagingen.'

'Zo had een van de jongeren na de conferentie besloten om voortaan al zijn vergaderingen geheel plastic-vrij te organiseren, en andere gingen samenwerken met het digitaliseren van hun onderneming. Zelf kregen we ook goede feedback op ons eigen beleid: jongeren geven aan dat ze bij het maken en uitvoeren hiervan ook onderdeel willen zijn. Samenwerken, dat is de basis van duurzaam ontwikkelen. Op een dag hoop ik dat mijn baan er niet meer is – dat betekent dat mijn werk is geslaagd.'

Laila Bouallouch One Young World

De wereld verandert

‘In de toekomst hoop ik dat iedereen sociaal en duurzaam onderneemt, en jongeren standaard onderdeel van besluitvormingen zijn. Zodat we terugkijken en denken, hoe was het ooit mogelijk dat we het anders hebben gedaan? Jongeren spelen hierbij zelf een grote rol. Kijk maar naar de klimaatagenda, die is er door de stem van jongeren. Ze denken anders, zijn meer met elkaar verbonden en geïnvesteerd in de wereld om hen heen. Deze wereld verandert – daarom hebben we juist nu hun perspectief hard nodig.’

Laila Bouallouch werkt als beleidsmedewerker op het thema Jongeren en Werkgelegenheid bij het ministerie van Buitenlandse Zaken.