Weblogs

‘Elke vrouw die we bereiken is er één’

‘Als ik een schoolklas met meisjes binnenstap stel ik vaak de vraag: ben jij de volgende president? Ik wil ze aanmoedigen groot te blijven dromen, ondanks de moeilijke situatie voor vrouwen in dit land’. Karin Boven is ambassadeur in Soedan, Centraal Afrikaanse Republiek, Eritrea en Tsjaad en maakt zich sterk voor vrouwenrechten.

Vrouwen met sjaal en hoofddoeken praten met elkaar

‘Elke vrouw die we bereiken is er één. In Soedan krijgen vrouwen weinig ruimte, ze riskeren stokslagen als ze een spijkerbroek dragen en vrouwenbesnijdenis is helaas nog aan de orde van de dag. In de onlangs afgekondigde noodtoestand zijn jonge vrouwen vaak het doelwit van de politie of andere gewapende groepen. Als ze meelopen in demonstraties en protesten worden ze regelmatig opgepakt, geslagen of nog erger. Des te meer reden om onze steun aan hen uit te spreken. Dat doe ik ook actief. Van vrouwen in mijn leven kreeg ik ook vaak net dat duwtje in de rug dat ik nodig had. Ik heb nu de kans om dat duwtje zelf te geven en zo de meiden meer durf en zelfvertrouwen te geven. Te laten weten dat ze er niet alleen voor staan’

Groep vrouwen op fietsen

Fietsen en zwemmen

‘Ogenschijnlijk simpele dingen als sport en spel kunnen helpen bij het empoweren van vrouwen. Zo heb ik regelmatig met een groep Soedanese vrouwen door de stad gefietst en zwem ik met ze in de Nijl, dat is niet gebruikelijk voor hen. Toen we hier ruim 2 jaar terug mee begonnen, vielen er bij het fietsen nog een paar om, nu kunnen ze goed fietsen. Ook stonden er nog vaak mannen op kruispunten te schreeuwen dat vrouwen die fietsen naar de verdoemenis gaan. Ik merk dat dit minder wordt. Als we nu een tocht maken door Khartoem toeteren, zwaaien, fluiten, zingen en klappen mensen naar ons. We zijn hier echt een begrip geworden. Lokale en sociale media pakken initiatieven als dit breed op en filmen de fiets- en zwemtochten zelfs met drones. Toen ambassades van andere landen dat zagen, sloten ze ook aan.’

Voetbal

‘Ook ben ik vaak te vinden langs het voetbalveld. Jonge vrouwen trainen soms wel 5 keer per week, ze zijn super gemotiveerd, vol met passie voor voetbal. Op een achterafveldje, want het is eigenlijk “niet oké” dat ze voetballen. Ze komen volledig bedekt aan in nikab en spelen vervolgens op afgetrapte gympies en in versleten sportkleding. Ik moedig ze aan, zit langs de lijn, voorzie ze van koele drankjes en zo nu en dan geef ik ze een nieuwe leren voetbal.’

Clinic

‘Ik vind het belangrijk dat ze – als jonge Soedanese vrouwen - hun passie kunnen volgen, kunnen dromen, ambities hebben. Daarom nodig ik hen uit op de residentie om samen naar (dames)voetbal te kijken of voor evenementen met door ons gesteunde vrouwenorganisaties. In augustus geeft oud-Jong Oranje speelster Rocky Hehakaija voetbalclinics in Khartoem aan de meiden (én hopelijk ook aan jongens). Dit spraken we af tijdens het Women Empowerment Event rondom de ambassadeursconferentie.’

Buitenlokaal met vrouwen en meisjes

Breed draagvlak

‘Het is mooi dat we zo een breed draagvlak in de Soedanese en internationale gemeenschap kunnen creëren, door het uitdragen van de Nederlandse fiets- voetbal- en zwemcultuur. Toen ik hier net kwam was de relatie tussen Nederland en Soedan heel ingewikkeld, er was weinig mogelijk qua samenwerking. Nu hebben we met onder meer sport en spel veel goodwill opgebouwd in de samenleving. Hierdoor is er nu ook ruimte om kritische zaken aan de orde te kunnen stellen, zoals vrouwen- en mensenrechten.’

Mooie kansen

‘We maken als ambassade kleine stapjes, maar elk stapje helpt bij het verbeteren van de positie van vrouwen in Soedan. En ook als wij er niet meer zouden zijn, hebben de vrouwen nu hun eigen netwerken. De voetbalsters kennen de zwemsters, de fietssters kennen vrouwenorganisaties, etcetera. Dat maakt ze sterker. De weg mag dan hobbelig en lang zijn, maar met geloof in eigen kunnen en met toegang tot een netwerk zie ik mooie kansen. Elke vrouw die hiermee verder komt, die haar dromen durft te volgen, is een grote stap voorwaarts. Dat is waar ik mijn energie en passie uit haal.'

Karin Boven is ambassadeur in Soedan.