Weblogs

'Europa voor mijn kinderen'

Achter elke diplomaat zit een verhaal. Ambassadeur Joost Flamand bouwt in Rome verder aan het Europa van de toekomst: 'In de Europese Unie is Nederland echt meer dan een middenklasser. We zijn in grootte de 5e economie. We hebben een economie die groeit, we doen overal aan mee. EU-landen kijken en luisteren naar ons.'

Joost Flamand op Koningsdag 30 april 2019 in Rome

'Ik ben nu een paar maanden in Italië. Net als Nederland is Italië één van de 6 oprichters van de EU. Alleen al daarom tellen we mee in dit land. Italianen kijken met waardering en bewondering naar Nederlanders. Ze vinden ons efficiënt, goed georganiseerd en creatief. We zijn wel erg direct. Dat we in alle openheid kritiek geven, vinden ze bot. Ze weten ook dat Nederland graag met Italië verder bouwt aan een ander soort Europa.'

Recht, regels, macht

'Dat andere Europa is de EU. De Unie zoals ik het vaak noem, is voor mij de breuk met 2000 jaar Europese geschiedenis van vele oorlogen. Binnen de EU staan regels en afspraken boven willekeurige macht. Mijn moeder leerde mij hoe belangrijk dit is. Na de oorlog kwam ze als jonge vrouw terug in haar oude Amsterdamse schoolklas. En ze zag dat een kwart van haar klasgenoten er niet meer was. Recht en regels moeten dus boven macht staan. Dat was haar wijze les en dat inspireert me elke dag. Regels maken en zo bouwen aan een stevige EU. Ik geloof in deze manier van werken. Waarom? Omdat dit goed is voor iedereen. Voor de toekomst van mijn kinderen en hopelijk later mijn kleinkinderen. Voor hun vrede en hun welvaart.'

Over 20 jaar

'Ja, je hebt daarvoor geduld en begrip nodig. Dat zie ik natuurlijk ook wel. Maar ik hou het doel voor ogen en kijk naar waar we over 20 of 40 jaar willen zijn als samenleving. Ik staar me daarom niet blind op regel x of y. Het gaat immers om de stappen die alle EU-landen zetten op weg naar het verre doel. Daar put ik moed uit, ook als het lastig is. Zoals bij onderwerpen als Brexit, de euro, migratie enzovoorts.'

Joost Flamand in trui

Europa-expert Joost Flamand was van 2015-2019 directeur van de Directie Integratie Europa

'Gelukkig heeft Nederland in Europa goede relaties. Relaties bouw je op in de loop der jaren en daarna onderhoud je ze door er hard voor te werken. Onze premier heeft een enorme EU-ervaring opgebouwd en dat moeten we niet onderschatten. Van goede relaties profiteert Nederland.'

'Ik zie in EU-vergaderingen gewoon dat landen naar ons kijken en denken "Wat vindt Nederland met z'n groeiende economie ervan?" We zijn in deze vergaderingen regelmatig een spreekbuis voor andere landen. Als de Britten vertrekken komt er een andere dynamiek in de EU. Ik denk dat ons land dan een grotere rol krijgt.'