Weblogs

'De waarschuwingen staan in het reisadvies'

Oud-marechaussee Jef Haenen maakte voor zijn gezin de overstap naar Buitenlandse Zaken. Ze wonen nu in Bangkok. Jef is fervent motorrijder, en verbaast zich over de lichtzinnigheid waarmee sommige toeristen op een scooter stappen.

Man in motorpak bij motor

‘Bij de marechaussee heb ik veel van de wereld gezien. Ik zat er 17 jaar; de laatste 10 jaar bij de Brigade Speciale Beveiligingsopdrachten. Ik ben uitgezonden naar de Sinaï, en naar Angola. Ik werkte op de ambassade in Algiers, waar toen nog een burgeroorlog heerste. In Kinshasa was ik bodyguard van de ambassadeur. Ik was vaak in Afrika, maar ook in Azië en Europa.’

Samen op avontuur

‘Het zit me in mijn bloed. Maar je gaat altijd alleen. En van de eerste 3 jaar van mijn zoon heb ik veel gemist. Door het werk leerde ik Buitenlandse Zaken erg goed kennen. En daar werken, dat leek me eigenlijk wel wat. Ook omdat je gezin dan vaak mee kon. In 2001 heb ik de overstap gewaagd. Ik kwam in dienst als assistent attaché en vanaf toen konden we samen op avontuur.’

Man en vrouw op bank met twee hondjes

Thailand

‘Als gezin zijn we de wereld over geweest: Rabat, Accra, Paramaribo, Pretoria. Soms was het moeilijk, maar er was ook zoveel moois. Onze tijd in Dhaka, in Bangladesh was bijzonder. Onze zoon heeft daar vrienden voor het leven aan over gehouden. En nu zitten we in Thailand. Alweer 4 jaar, de langste tijd die we tot nu toe op een plek hebben gezeten. En het bevalt nog steeds goed.’

Op de motor

‘Kijk, het belangrijkste is wel dat je familie het naar de zin heeft. Daarna kun je eens gaan kijken hoe je het jezelf naar de zin gaat maken. Mijn vrouw kwam er eigenlijk mee. Die zei ‘Ga jij maar eens een motor kopen’. Ik rij nu iets meer dan een jaar. En in die tijd heb ik al zo’n 20.000 kilometer erop zitten. Ik heb Maleisië, Singapore en heel Thailand verkend. Dat is goed te doen hoor. Beschermende kleding, stevig schoeisel, goede verzekering, en weten waar je mee bezig bent.’

Flipflops en plastic helmpje

‘Als je dan hier sommige toeristen ziet: op die scooters, die vaak zwaarder zijn dan ze thuis gewend zijn. In een zwembroekje, flipflops, zonder helm of met zo’n speelgoedhelmpje van plastic. Dan hoeft er maar iets te gebeuren en het gaat goed mis. De waarschuwingen staan in het reisadvies. Maar dat lezen mensen vaak niet. Er gebeuren hier nog zoveel ongelukken met toeristen in het verkeer.’

Bijstand

‘Een ernstig ongeluk met een jonge vrouw is me altijd bijgebleven. In zware gevallen wordt meer dan de gebruikelijke bijstand verleend. De familie kwam naar Thailand. De honorair consul ving ze op en ging mee naar het ziekenhuis. Om van dichtbij mee te maken wat die ouders meemaken, dat doet heel veel met een mens. Het consulaire werk hier kan erg zwaar zijn. Maar we zorgen goed voor elkaar, en we praten erover. We lossen elkaar af, zodat niet steeds dezelfde persoon het voor de kiezen krijgt.’

Jef Haenen is Hoofd Consulaire Zaken en Operationeel Management op de Nederlandse ambassade in Bangkok.