Weblogs

'Samen met collega’s en je lokale contacten kun je echt iets voor elkaar boksen'

Willem Cosijn is consul-generaal en verruilt binnenkort Australië voor Irak. Hij laat zich graag inspireren door collega's op andere posten, bijvoorbeeld op het gebied van agri&food, water en smart cities. 'Samen met collega’s en je lokale contacten kun je echt iets voor elkaar boksen'.

Willem Cosijn praat met Iraakse man

'Een gesprek met de man in de straat geeft vaak net weer een ander inzicht dan een artikel in de krant. Dat merkte ik laatst toen ik van Australië naar huis reisde via Vietnam, Cambodja, Sri Lanka, Nepal, Iran, Malta en Portugal. Echt een verrijking om drie maanden pauze te hebben en om zoveel vriendelijke en interessante mensen te ontmoeten. Tegelijkertijd is me opgevallen hoe ongelooflijk smerig de publieke ruimte in de wereld vaak is: plastic flessen en zakken alom. En er is vaak onvoldoende besef. Mensen die hun volle vuilniszakken achteloos leegkieperen in de rivieren, dorpen waar de kinderen spelen op plekken die deze verwende westerling duidt als vuilnisbelten... Het is niets nieuws maar desalniettemin confronterend.'

Kansen verzilveren

Sinds Sydney weet ik dat je samen met collega’s en je lokale contacten echt iets voor elkaar kunt boksen. Zoals op het gebied van handelsbevordering en hulp aan reizigers en Nederlanders die over de grens wonen of werken. Ik laat me graag inspireren door collega’s. Wat de posten in Singapore en Kaapstad doen vind ik bijvoorbeeld echt hartstikke goed. Net als zij hebben wij ons ook in Australië gefocust op agri & food, water en smart cities. Op die terreinen liggen voor Nederlandse ondernemers kansen down under die we kunnen helpen verzilveren. Daarbij is er de komende vijf jaar een mega-uitwisseling tussen de universiteiten van Utrecht en Sydney van jaarlijks 100 studenten en wetenschappelijk medewerkers. Waanzinnig leuk en ik verwacht daar op termijn voordelen voor beide landen van.'

Meanderende loopbaan

‘Mijn loopbaan meandert heerlijk door de publieke sector. Ik heb geschiedenis gestudeerd, maar ben na mijn doctoraal opnieuw begonnen op het Koninklijk Instituut voor de Marine. De eerste vijftien jaar heb ik gewerkt als marineofficier en daarna 7,5 jaar als ceremoniemeester bij het koninklijk huis. Vervolgens kwam Buitenlandse Zaken, waar ik zogezegd via het wc-raampje naar binnen ben gekomen. Na 5 jaar als consul-generaal te hebben gewerkt in Sydney begin ik straks in dezelfde functie in Erbil.'

Afwisseling

'Ik hou van afwisseling: ook na Sydney wilde ik dus graag iets anders. Dat is me denk ik wel gelukt met een nieuwe post in Irak. Een steeds wisselende werkomgeving doet mij goed. Variety is the spice of life.’

Willem Cosijn

Willem Cosijn wordt de nieuwe consul-generaal in Erbil.