Weblogs

'Een vergaderzaal is een fijnere ontmoetingsplek dan het slagveld'

Met een geleende stropdas vertegenwoordigde Timor El-Dardiry ooit Nederland in het Europese parlement voor scholieren. Nu blikt hij vanuit Washington terug op 70 jaar Europese samenwerking. ‘De Europese gedachte is iets om te koesteren en te behouden.’

Timor el Dardiry beleidsmedewerker ambassade Washington

Model European Parliament

'Precies 20 jaar geleden, ik zat in de 4e klas, mocht ik voor het eerst deelnemen aan Model European Parliament(MEP). Een dozijn Gelderse scholen deed mee en het team van Stedelijk Gymnasium Nijmegen vertegenwoordigde Finland. De Finse ambassade vond het geloof ik wel grappig toen ik belde met allerlei vragen, en stuurde heel behulpzaam per fax (!) een paar A4'tjes met standpunten.'

Hartstochtelijk pleidooi

'Mijn vader leende me een stropdas die ik de rest van de week niet meer uit de knoop durfde te halen. Mijn opa vond het geweldig - hij was nog betrokken geweest bij de totstandkoming van de Europese Gemeenschap voor Kolen en Staal, en heeft de rest van zijn leven hartstochtelijk gepleit voor Europese samenwerking.'

Vol vuur

'Toen we eenmaal begonnen, in de plenaire vergaderzaal van de Provinciale Staten van Gelderland, ontbrandde een vuur dat nooit meer is uitgedoofd. Internationale betrekkingen, hoe gaaf. De onderhandelingen, de debatten in de zaal, ik vond het allemaal geweldig. Er volgden nog een nationale en een Europese editie van MEP. Ik herinner me hoe trots de Sloveense scholieren waren dat ze mee mochten doen - het zou nog 5 jaar duren voordat hun land daadwerkelijk kon toetreden tot de Europese Unie. En mij staat nog goed voor de geest hoe een Est vol vuur uitlegde dat zijn land voorop liep in digitalisering - iets waar het 'oude' Europa nog wat van kon opsteken!'

Kern van Europese samenwerking

'Misschien is dat ook wel de kern van Europese samenwerking, of het nu tijdens een simulatie is of 'voor het echie': grote onderwerpen zoals vrede en welvaart, die uiteindelijk heel persoonlijk worden omdat je ze bespreekt met mede-Europeanen die een heel andere blik hebben op de wereld.'

Koesteren en behouden

'Ik heb Simon Kuper ooit horen zeggen dat Europa zich kenmerkt door nabijheid, en dat we daar in de geschiedenis de voor- en nadelen van hebben ondervonden. Mijn opa had de nadelen van heel dichtbij meegemaakt, en voor hem was het duidelijk: hij zag geen alternatief voor Europese eenwording. Daar kun je vandaag de dag anders tegenaan kijken, maar uiteindelijk is het voor mij heel simpel - een vergaderzaal is een fijnere ontmoetingsplek dan het slagveld. Hoe je het ook wendt of keert, Europese samenwerking zorgt al 70 jaar voor vrede en voorspoed. Dat is iets om te koesteren en te behouden.'

Timor el Dardiry beleidsmedewerker ambassade Washington

Timor El-Dardiry is senior beleidsmedewerker op de ambassade in Washington.

Zie ook