Weblogs

'De Britten zijn gek op Nederlandse bloemen en planten'

Er gaat geen werkdag voorbij of Simon Smits, de Nederlandse ambassadeur in Londen, is bezig met het Britse vertrek uit de EU. ‘De Brexit zorgt voor veel onzekerheid bij Nederlandse burgers en ondernemers.’

‘Ik kom uit een taalfamilie. Mijn vader was leraar Duits in Middelharnis. Mijn vrouw is lerares Frans. Ik ging Engels studeren. Na mijn kandidaats heb ik een jaar in Oxford gestudeerd. Terwijl ik daar in mijn stamkroeg de King's Arms achter de bar stond, had ik nooit gedroomd dat ik zou terugkomen als  als ambassadeur. Toch werd er in het internationale Oxford een zaadje geplant. Ook toen ik als leraar Engels ging werken, bleef het buitenland trekken. Toen heb ik bij BZ gesolliciteerd. Ambassadeur worden in Londen voelde een beetje als thuiskomen.’

Liften op vrachtwagen

‘Als ik vanuit Engeland op bezoek wilde bij mijn ouders op Goeree-Overflakkee liftte ik mee met een vrachtwagen vanuit Londen. Vlakbij mijn ouderlijk huis was een vrachtwagenbedrijf. Ik werd dan ‘s ochtends bijna op de stoep afgezet. Dat was goedkoop en makkelijk. En omdat die vrachtwagens vaak ’s nachts reisden, kostte het ook nog eens weinig tijd.

Kortgeleden heb ik weer met een vrachtwagen meegereisd, van Schiphol naar Heathrow dit keer. Er is een hoop veranderd. In mijn studententijd was het Verenigd Koninkrijk net lid van de Europese Gemeenschap, en nu stappen ze juist bijna uit de Europese Unie.’

Voorlichtingsbijeenkomsten

‘Er is veel onzekerheid over de Brexit bij Nederlandse burgers en bedrijven in het VK. De ambassade organiseert daarom voorlichtingsbijeenkomsten over de Brexit door heel het land, van de Zuidkust tot Schotland. Twee weken geleden was ik in Spalding, een landbouwgebied in het district South Holland. Veel van de bedrijven daar importeren uit Nederland, want de Britten zijn gek op bloemen en plantjes. We hebben het dan bijvoorbeeld over de regelgeving die gaat veranderen.

Verrassing

Toen ik ambassadeur werd in Londen was het Brexit-referendum al wel gepland, maar niet veel mensen zagen de uitkomst aankomen. Nu overheerst de Brexit zonder overdrijving alle facetten van mijn werk.’

Simon Smits is de Nederlandse ambassadeur in het Verenigd Koninkrijk.