Weblogs

'Om Rusland te begrijpen is contact met Russen nodig'

'Met een microfoontje aan mijn broek gespeld, liep ik naar het Rode Plein', zegt Renée Jones-Bos in Moskou. Voor het tv-programma Floortje en de ambassadeurs werd de diplomate een week lang gevolgd in haar dagelijkse werkzaamheden. En dat is geen 9 tot 5 baan. Renée werkt in een land waarmee veel westerse landen een complexe relatie hebben. 'Je kunt hier niet werken zonder een goed team.'

Pittige vragen

'Ik moest even op gang komen, want ook ik had opeens een virus. Iets afzeggen doe ik niet snel, dus ben ik met een warme winterjas aan naar het Rode Plein gelopen. Reisjournaliste Floortje Dessing had meteen pittige en kritische vragen, zoals "Heeft het nog wel zin om hier te werken?" Rusland en ons land hebben immers een groot aantal onderwerpen waar we van mening verschillen. Ik vertelde haar dat je juist in moeilijke situaties een ambassade nodig hebt.'
 
'De ambassade is één van de fundamenten voor al ons werk voor Nederland. Het andere fundament zijn de collega's in Den Haag. Het is een communicatiekanaal, en je kunt als land je eigen verhaal vertellen over allerlei onderwerpen. Bovendien kun je opkomen voor de belangen van Nederlanders en Nederlandse bedrijven. Ze ter plekke steun geven als dat nodig is.'

Renee Jones in een museum

In het Tretjakov Museum (Moskou)

Inhoud en beelden

'Ik vond de dagen ongelooflijk intensief. Uren en uren wordt er gefilmd. Je moet steeds goed nadenken wat je zegt en doet. Als ik voor een mooi schilderij van Kandinsky sta, vertel ik over de samenwerking tussen Russische en Nederlandse musea. Ik denk dan vooral aan de inhoud van mijn verhaal. Floortje denkt op zo'n moment in beelden. Ze vraagt daarom soms "Kun je nog even opnieuw binnen komen?" Dat ben ik natuurlijk niet gewend.'

Internationaal

'Floortje is net als wij internationaal georiënteerd en weet wat er in de wereld speelt. Ze heeft echt waanzinnig veel gezien. In dit enorme land heeft ze meer gereisd dan menig Rus. Ik heb mijn best gedaan om haar veel aspecten van ons werk in Rusland te tonen.'

Thema-avond

'Samen met mijn man Richard hebben we ontbeten en vertelden we haar hoe we elkaar hebben ontmoet. Hij heeft natuurlijk een bijzondere positie als partner. Ze interviewde Richard tijdens een thema-avond voor Russen die ooit in Nederland studeerden. Tijdens de avond discussieerden we over "vrouwen en hun positie in de samenleving".'

Holland House

'Om dit land te begrijpen is contact met Russen nodig en dat doen we vaak op de residentie. Het is eigenlijk een permanent Holland House. Een ontmoetingsplek waar we over allerlei onderwerpen met elkaar discussiëren. Van gezondheidszorg tot circulaire economie, van cyber tot vrouwenrechten. Natuurlijk hadden we het ook over de vliegramp en wat dit betekent voor 't werk op de ambassade. Allemaal voelen en dragen we de impact van MH17 elke dag met ons mee. Het speelt steeds een rol bij alle afwegingen die we maken.

Een ander filmmoment was in een enorm kassencomplex. Het is zo groot dat je je verplaatst op de fiets. Ze verbouwen er komkommers en tomaten.'
 

Renee Jones in kassencomplex

In een Russisch kassencomplex

Samenwerken

'Daar zag ze hoe Nederlanders en Russen in de praktijk samenwerken. Wat we doen is uiteraard binnen de grenzen van de EU-sancties. Floortje vroeg daar meteen naar. Nederland is een enorm geavanceerd landbouwland. Dat zie je terug in het complex. Van zaden, tot biologische insektenbestrijding, en het hergebruik van water.'

Renee Jones op het Rode Plein

Halverwege

'Halverwege werd het hele programma omgegooid door de persconferentie over de cyberhack. Iedereen was daarna nieuwsgierig wanneer ik op het beroemde matje zou worden geroepen. Dat was pas na het weekend toen de filmploeg al weg was. Via Skype vertelde ik Floortje hoe het was gegaan. Net als mijn man en mijn team ben ik benieuwd naar welke beelden ze uiteindelijk gebruikt. We gaan allemaal kijken.'