Weblogs

'Klimaatverandering treft vaak de zwakkeren'

Nederlandse klimaatonderhandelaars maken zich op voor de grote internationale klimaatconferentie COP24 in het Poolse Katowice. Volgens delegatieleden Pieter Terpstra en Hannah Wijmenga is samenwerking de sleutel tot succes: ‘De wereld begint te begrijpen dat het klimaatprobleem acuut is.’

Pieter: ‘Ik ben mariene ecoloog en heb daarnaast financiële economie gestudeerd. Eigenlijk een logische combinatie. Als je de waarde van een vogel economisch kunt uitdrukken, begrijpen mensen sneller waarom hij moet worden beschermd.’

‘Na mijn studies heb ik voor Buitenlandse Zaken onder andere gewerkt op de ambassade in Tokio en watermanagement gedaan in Bangladesh. Na een detachering bij het World Resources Institute kreeg ik mijn huidige baan, waarin ik wereldwijd klimaatonderhandelingen voer voor de EU. Als plaatsvervangend hoofd van de Nederlandse delegatie onderhandel ik bij de conferentie in Katowice over klimaatfinanciering en gender.‘

Acuut

Hannah: ‘Ik ben van huis uit milieubewust opgevoed. Tijdens mijn master politicologie is mijn interesse in klimaatpolitiek verder aangewakkerd. Klimaatveranderingen hebben vaak negatieve impact op zwakkeren in samenlevingen. In ontwikkelingslanden zie je vaak dat vrouwen meer getroffen worden door negatieve gevolgen van klimaatveranderingen. Daarbij worden ze bij de oplossingen ook vaak niet betrokken, terwijl ze een heel belangrijke rol kunnen spelen.’

‘De laatste tijd zie je veel meer aandacht voor klimaatverandering. Zo kreeg het recente rapport van het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) veel aandacht. Dat geeft aan dat de wereld gaat begrijpen dat het klimaatprobleem acuut is.’

Gas aansteken

Pieter: ‘We zijn aangekomen op een cruciaal punt in de manier waarop we samenleven. Energie en productie zijn allebei gebaseerd op fossiele brandstof. De komende 20 jaar gaan er grote dingen veranderen in de manier waarop wij energie opwekken en gebruiken. Maar de ontwikkelingen gaan langzaam. Dat komt onder andere omdat het heel moeilijk is om het verband tussen actie en impact te overzien. Als je vandaag thuis het gas aansteekt kan dat over 30 jaar gevolgen hebben voor eilandengroep de Seychellen. Mensen kunnen zich dat  niet voorstellen.’

Rol overheid

Hannah: ‘Er moet iets veranderen, maar de vraag is, waar? Bij de consumenten, die de vraag genereren? Of bij de bedrijven, die het aanbod verzorgeng? Of is het kapitalistische systeem de schuldige? Ik denk dat er een belangrijke rol is weggelegd voor de overheid. En het is goed dat de overheid laat zien hoe belangrijk het is om gezamenlijk oplossingen te vinden voor de uitdagingen rondom het klimaat.’

Krachtig signaal

Pieter: ‘Samenwerking is cruciaal. De traditionele tegenstelling is ontwikkelde landen versus ontwikkelingslanden, maar dit zijn geen homogene groepen. Er zijn ambitieuze en minder ambitieuze landen. Sommige landen zien geen belang in klimaat. Maar landen als Chili, Mexico en Peru zien de uitdagingen en dat we gebaat zijn bij samenwerking.’

‘Het Nederlandse regeerakkoord is ambitieus en dat geeft internationaal een goed signaal af. Ons land ligt voor 30% onder water, voor ons is adaptatie belangrijk. Net als voor ontwikkelingslanden. Als een van de weinige landen voeren we de klimaatfinanciering op. Dat is een krachtig signaal naar ontwikkelingslanden, want die hebben onder het klimaatakkoord van Parijs ook allerlei verplichtingen op zich genomen. Ook daardoor kunnen wij invloed uitoefenen.’

Pieter Terpstra is beleidscoördinerend medewerker bij de directie Inclusieve Groene Groei (IGG) en plaatsvervangend hoofd van de Nederlandse delegatie naar COP24. Hannah Wijmenga is delegatielid en loopt stage bij IGG.