Weblogs

‘Zorg dat je mensen zichzelf kunnen zijn’

‘Blijf dicht bij jezelf, daar haal je uiteindelijk de meeste kracht uit, zei mijn moeder altijd. Mooi om te zien dat we aan die uitspraak steeds meer gevolg geven.’ Secretaris-generaal Joke Brandt zet zich hier dagelijks keihard voor in.

Vrouw praat aan tafel met andere vrouw

‘Buitenlandse Zaken is een publieke organisatie, betaald met belastinggeld. Dus ik vind dat we moeten laten zien we dat de samenleving vertegenwoordigen. Dat doen we onder meer door het verstevigen van de belangrijke driehoek van diversiteit, inclusiviteit en de veilige werkomgeving. Ik wil collega’s de werkplek geven die ze verdienen. Dan haal je en houd je de juiste personen binnen, kunnen zij zichzelf zijn én voelen ze zich prettiger op hun werk. Daarnaast is het voor de organisatie goed, omdat mensen simpelweg beter functioneren als ze zich veilig en gewaardeerd voelen.'

Goede weg

'Ik ben ervan overtuigd dat je hier voortdurend aandacht moet blijven geven. Ik was heel vereerd dat ik onlangs op voordracht van mijn eigen collega’s de award voor ‘most effective ally’ van LHBTI’ers op de werkvloer mocht ontvangen. Dat was niet alleen enorm stimulerend, het laat vooral zien dat we op de goede weg zijn.

Ook in het buitenland doen we het goed en laten we onszelf zien. Dit jaar door onder meer ons lidmaatschap van de VN-Veiligheidsraad. Wat we daar voor elkaar hebben gekregen met bijvoorbeeld de sancties tegen mensensmokkelaars, dat heeft ook invloed hier in Nederland. Ik word sterk gedreven door het feit dat we kunnen helpen de wereld een stukje rechtvaardiger en welvarender te maken en tegelijkertijd iets voor Nederland en Nederlanders kunnen betekenen.'

Bohemian Rhapsody

'Wat voor mij ook veel betekent is voetbal. Ik woon in Rotterdam en probeer zoveel mogelijk thuiswedstrijden van Excelsior te bekijken in het stadion, met vrienden of familie. En ik verzuchtte pas dat ik wel weer eens naar de film wil: ‘Bohemian Rhapsody’ in het bijzonder.

Toen het Queen-album ‘A night at the opera’ uitkwam, zat ik aan het eind van mijn middelbareschooltijd, vlak voordat de punkrock losbarstte. Dat album zit dus echt in mijn DNA, net zoals Afrikaanse muziek én soul. In Memphis bezocht ik de voormalig Stax Studio’s, waar artiesten als Otis Redding en Sam&Dave opnames maakten. Artiesten die, net als Freddie Mercury en de dit jaar overleden Aretha Franklin, succes hadden door zichzelf te blijven.'