Weblogs

'Met kleine dingen kan je echt wat betekenen voor mensen'

Toen Jan Willem van Capelleveen op de ambassade in Boedapest werkte, bezocht hij Nederlanders in een Hongaarse gevangenis. 'Naast de gebruikelijke consulaire dienstverlening, hielp ik ze met kleine dingen, nam een tijdschrift voor ze mee. Je kunt met dit soort zaken echt wat betekenen voor mensen. En vaak hebben ze hele interessante verhalen'.

Jan Willem van Capelleveen

Beeld: Roos Petersen

'Toen ik net op de ambassade in Boedapest werkte, kwam ik een map met namen tegen. ‘Dit zijn toch geen medewerkers?’, vroeg ik. Bleken het Nederlanders te zijn in een Hongaarse gevangenis. Er is altijd iemand van de ambassade die hen bezoekt - en sindsdien was ik dat. Naast de gebruikelijke consulaire dienstverlening, hielp ik ze met kleine dingen, nam een tijdschrift voor ze mee. Je kunt met dit soort zaken echt wat betekenen voor mensen. De meesten zijn jong, hebben schulden en weten dat ze fout zaten. En vaak hebben ze heel interessante verhalen.'

Contact met familie

'Ook na Boedapest ben ik blijven werken met Nederlanders in het buitenland. Je hebt dan vaak contact met familie. Bijvoorbeeld met de moeder van een gedetineerde in de VS. Jaren later werkte ik in Damascus en werd ik plotseling gebeld door haar zoon. Hij was inmiddels vrij en vertelde dat zijn moeder was overleden. Dat deed toch wel wat met me.'

Enige flexibiliteit vereist

'Het werk op de ambassade heeft een grote impact op je leven, en op dat van je gezin. Ik reageerde ooit op een vacature waarin stond dat er ‘enige flexibiliteit’ vereist was. Daarmee bedoelden ze waarschijnlijk zoiets als: ‘je komt nooit meer terug.’ Ik heb daarna jarenlang in de bedrijfsvoering gewerkt op posten over de hele wereld. Enorm interessant. Je komt met zoveel mensen in aanraking. Maar je weet: elke paar jaar moet je door. Nu ben ik weer terug in Nederland. Voor mijn gezin was het echt wennen.'

'Veel van de dingen waar ik nu als contentmanager over schrijf, heb ik zelf meegemaakt'

Wereldwijd werken

'Op het ministerie in Den Haag werk ik nu bij de afdeling die alles regelt wat te maken heeft met in het buitenland kunnen werken, wonen en reizen. Het regelen van reisdocumenten, vergoedingen en huisvesting bijvoorbeeld. Niet alleen voor Buitenlandse Zaken, maar bijvoorbeeld ook voor ambtenaren van Binnenlandse Zaken die naar de Antillen moeten. Ik schrijf en beheer de website waar zij informatie kunnen vinden. Mijn werk op de ambassades komt daarbij van pas: veel van de dingen waar ik nu over schrijf, kende ik al, omdat ik ze zelf heb meegemaakt.'

Jan Willem van Capelleveen is contentmanager op de afdeling 3W WereldWijd Werken.