Weblogs

‘Libanon is niet voor watjes’

‘Ik heb de consulaire afdeling in 1998 geopend, de ambassade was namelijk gesloten tijdens de burgeroorlog van 1986 tot 1996’, zegt Helma Verouden. ‘Ondanks de naam die Libanon nog steeds heeft als crisisgebied, vind ik het een prettig land om te wonen en werken. Zelfs na 20 jaar heeft het zijn charme nog steeds niet verloren.’

Vrouw bij motor in bergen

‘Een dag in Beiroet begint meestal met een wandeling van de volksbuurt waar ik woon naar de ambassade in het centrum van de stad. Binnen een half uur kom ik in 3 andere werelden. In elke buurt dragen mensen andere kleding, rijden ze in andere auto’s en spreken ze andere talen.’

Complex

‘Op de ambassade stuur ik de consulaire afdeling aan, met nog 2 collega's. Ik begin met checken van de mailbox of er urgente consulaire noodgevallen zijn waarvoor we direct in actie moeten komen. Veel problemen van Nederlanders in Libanon hebben te maken met in- en uitreiscontroles. Verder hebben we te maken met  complexe nareiszaken. Hiervoor is vaak afstemming nodig met de Immigratie- en Naturalisatie Dienst (IND). En we krijgen veel vragen van aanvragers uit met name Syrie, maar ook Irak, hoe zij Libanon voor hun ambassadeafspraak kunnen inreizen. Wij leggen de grensprocedures uit. Zo hopen we de vervelende aanhoudingen aan de grens te voorkomen.’

Reizen

‘Mocht er twijfel zijn bij het in- of uitreizen, neemt de Libanese immigratiedienst soms zomaar direct je reisdocument in. Als de autoriteiten menen dat er iets uitgezocht moet worden, nemen ze daarvoor vaak de tijd. Zonder de persoon in kwestie tekst en uitleg te geven. Die weet dus vaak niet wie er over de zaak beslist of waar die bezwaar kan maken. Hier kunnen we iets  betekenen. We bellen met de Libanese immigratiedienst, halen informatie uit Nederland en sturen dat naar de lokale autoriteiten. Zo gaat het gelukkig meestal een stuk sneller met het dossier en zijn de Nederlanders geholpen.’

Vraagbaak

‘We zijn ook echt een vraagbaak voor Nederlanders die willen weten hoe dingen in Libanon werken. Mensen hebben hier namelijk vaak te maken met de religieuze rechtbanken. Met 18 religies in het land zijn dat er nogal wat. Daar moeten ze terecht als bijvoorbeeld een Libanees zijn echtgenote en kinderen niet laat uitreizen.’

Reisadvies

‘De ervaringen die we hier opdoen met vaak niet-transparante lokale procedures, verwerken we in het reisadvies en op onze website. Zo proberen we mensen van tevoren een zo duidelijk mogelijk beeld te geven van het land. Libanon is namelijk niet voor watjes. Je kunt hier prima naartoe reizen en verblijven, maar bereid je goed voor. Check het reisadvies en registreer je in het 24/7 BZ Informatieservice. Dan ben je altijd op de hoogte van de situatie en weet je of er wegen of grenzen gesloten zijn. Het kan namelijk elk moment omslaan. Iets lokaals kan zich snel uitbreiden naar het hele land, mede door het kleine oppervlak.’

Vrouw voor landschap in Libanon.

Weekend

‘In het weekend gaan mijn man en ik naar zijn geboortedorp, waar we een huisje hebben. Om daar de bloemen en planten groen te houden ga ik de strijd met de elementen aan. Verder ben ik ook vaak achterop de motor te vinden. Daarmee maken we graag ritten door het land met de motortoerclub Lebanon Riders.’  


Helma Verouden is senior consulair medewerker op de ambassade in Beiroet.