Weblogs

'Nederland is een belangrijke partner'

'Het is overweldigend om een textielfabriek in Bangladesh te bezoeken', zegt ambassadeur Harry Verweij. Veel kleding die we in Nederland kopen, wordt gemaakt in Bangladesh. Naast grote projecten op het gebied van water en het helpen van de Rohingya vluchtelingen, zet Nederland zich in voor het verbeteren van de textielindustrie in het Aziatische land.

Harry Verweij 1

Harry Verweij (midden, achterste rij) is ambassadeur in Bangladesh

Textielfabriek

'Je moet je een gigantische zaal voorstellen waar veel mensen, vaak vrouwen, in lange rijen kleding maken. Dat gebeurt ook voor de Nederlandse markt. Kleding die je koopt bij bijvoorbeeld Hema, G-Star of de H&M kan goed uit Bangladesh komen.'

Harry Verweij 3

Veiligheid verbeteren

'Na de ramp met Rana Plaza, in 2013, is er al veel veranderd in de textielindustrie in Bangladesh. Er is een groot traject ingezet om met vakbonden, de regering, fabrieken en grote kledingmerken te kijken hoe we de veiligheid kunnen verbeteren.

Komende week komt minister Kaag naar Bangladesh voor een bezoek. Ook dan zullen we een kledingfabriek bezoeken. We richten ons niet enkel op de veiligheid van fabrieken, maar zetten ons ook in om de vrouwen die in de fabrieken werken een leefbaar loon te laten verdienen.

Een inkomen waar ze goed van kunnen leven. Want eerlijk is eerlijk: daar is nog wel wat werk te verrichten. Nederland zet zich daarom in om de vertegenwoordigers van de fabrieksarbeiders ook een stem te geven in arbeidsonderhandelingen.'

Harry Verweij 4

Economische samenwerking

'Ik ben pas net begonnen als ambassadeur in Bangladesh, twee maanden geleden ben ik hiernaartoe verhuisd vanuit Burundi. Mensen die het land kennen, weten hoe interessant Bangladesh is. Dat staat haaks op wat mensen vaak denken. Het land heeft een slechte reputatie, mensen denken bij Bangladesh vaak aan luchtverontreiniging en onveiligheid. Maar als je hier bent word je ook echt gevangen door de vriendelijkheid en het aanstekelijke enthousiasme van de mensen hier. Het is een mooi land, dat groei en de weg naar ontwikkeling heeft ingezet. Het is geen paradijs, maar wel een positief, gedreven en hartverwarmend land.'

Harry Verweij 3

Partner

'Nederland is altijd een belangrijke partner voor Bangladesh geweest. We worden hier als vriend van het land gezien, er wordt naar ons geluisterd. We gaan nu van een samenwerking op het gebied van ontwikkelingshulp naar een gelijkwaardige economische samenwerking. Dat is een goede verandering: van hulp naar samenwerking.'