Weblogs

‘Aids is letterlijk een zaak van leven en dood’

Zo’n beetje hun hele werkzame leven vechten ze al voor de wereldwijde aanpak van aids. Nu zijn Monique Middelhoff en Els Klinkert actief betrokken bij de internationale conferentie Aids 2018 in Amsterdam. ‘Het Nederlandse aidsbeleid is voor veel landen een voorbeeld.’

Els Klinkert en Monique Middelhoff

Monique: ‘Na mijn studie psychologie werd ik begin jaren ’80 vrijwilliger bij de AIDS informatielijn. Dat was deels om werkervaring op te doen maar ook omdat het onderwerp me persoonlijk raakte. Daarna heb ik op veel verschillende plekken gewerkt, waaronder het ministerie van VWS; de Permanente Vertegenwoordiging bij de VN in Genève; het RIVM en UNAIDS. Op elke plek stond mijn werk in het teken van gezondheid en gender. HIV/AIDS is een heel veelzijdig en boeiend onderwerp. Het is niet alleen een ziekte maar ook een maatschappelijk probleem. En om dit probleem op te lossen is politieke wil een vereiste.’

Veel energie

Els: ‘Gender loopt als een rode draad door mijn studie en loopbaan. Ik heb rurale ontwikkelingssociologie gestudeerd in Wageningen en daarna een aantal jaar gewerkt voor de International Labour Organization (ILO). In 1991 ben ik bij Buitenlandse Zaken begonnen bij het Speerpunt Vrouwen en Ontwikkeling. Ook daarna, toen ik op de Nederlandse ambassade in Hanoi werkte, was gender een belangrijk thema. Verder ben ik AIDS-coördinator geweest en werkte ik drie jaar bij UNAIDS in Genève. Het werkveld spreekt me ontzettend aan: er zit heel veel energie in de organisaties die zich bezighouden met aidsbestrijding. En het gaat letterlijk om een zaak van leven en dood.’

Wantrouwen

Zowel Monique als Els noemt het Nederlandse HIV/AIDS-beleid heel succesvol. Els: ‘Dat vindt men ook in het buitenland. Daarom kunnen we onze ervaring heel goed delen met andere landen. Nederland is bijvoorbeeld een land dat LHBTI’s, sekswerkers en drugsgebruikers niet criminaliseert maar ze juist actief betrekt bij de preventie en bestrijding van HIV en AIDS.’ Ook de manier waarop hier wordt samengewerkt tussen overheid en NGO’s is bijzonder. ‘In veel landen is er wederzijds wantrouwen in plaats van dialoog, terwijl samenwerking juist nodig is om moeilijk bereikbare groepen te betrekken. De aanpak die we hier in Nederland voorstaan is bijvoorbeeld in Oost-Europa of Centraal-Azië niet zo vanzelfsprekend. Nederland kan in die regio’s als bruggenbouwer bijdragen aan het samenbrengen van verschillende groepen’, aldus Monique.

Aids 2018

Deze week wordt in Amsterdam de internationale conferentie AIDS 2018 gehouden. Een heel belangrijke gebeurtenis vinden beiden. Els: ‘De aandacht voor HIV/AIDS verslapt omdat veel mensen denken de epidemie over is. Maar dat is echt niet zo, zelfs in West-Europa zijn we niet in staat om aids uit te bannen. Zo daalt het aantal HIV-infecties onder mannen die seks hebben met mannen nauwelijks.’ Ook Monique benadrukt het belang van de conferentie: ‘AIDS 2018 is een groot evenement waaraan tussen de vijftien- en twintigduizend mensen deelnemen. Een week lang zijn er allerlei activiteiten, workshops en side events. Met deelnemers als Prins Harry, Charlize Theron en Elton John en de aanwezigheid van ruim 800 journalisten brengt de conferentie de strijd tegen HIV en AIDS weer volop onder de aandacht.’

Els Klinkert en Monique Middelhoff

Els Klinkert en Monique Middelhoff zijn beiden beleidscoördinerend medewerker bij de Directie Sociale Ontwikkeling van het ministerie van Buitenlandse Zaken en zijn actief betrokken bij Aids 2018.

Zie ook

  • Aids 2018 Website of the 22nd International AIDS Conference