Weblogs

'In mijn optiek is de hele wereld met elkaar verbonden'

‘Ook met het oog op veiligheid, of concreter: migratie, is een stabiel Zimbabwe van belang’, zegt Barbara van Hellemond, ambassadeur in Zimbabwe. ‘Aan potentieel geen gebrek. Het land is vruchtbaar en de bevolking redelijk hoogopgeleid, dat biedt Nederland kansen op het gebied van landbouw, water en voedselzekerheid.’

Barbara van Hellemond

‘Ik heb mijn geloofsbrieven nog aangeboden aan president Mugabe. Niet lang daarna trad hij af, wat indrukwekkend was om mee te maken. Het is bijna niet voor te stellen dat een land 36 jaar een en dezelfde leider had. Door de emoties die het aftreden van Mugabe losmaakten, besef je pas hoezeer en hoe lang de bevolking van Zimbabwe is onderdrukt en beknot in de vrijheid van meningsuiting.'

Fragiel

'Fysiek maakte hij een fragiele indruk bij onze enige ontmoeting. Dat is ook niet zo vreemd: hij is 94. Hij liep zo langzaam dat ik bijna de neiging had om hem een arm te geven. Wat me tegelijkertijd opviel, was hoe scherp hij geestelijk nog was.'

Voorzichtig positief

'Sinds zijn aftreden is de economie van Zimbabwe er niet slechter maar ook niet veel beter op geworden. Mensen zijn voorzichtig positief over de toekomst; ze ervaren meer ruimte. Tegelijkertijd blijven ze ook sceptisch. Eind juli zijn er verkiezingen; mensen zien dat de oude garde nog steeds vrij stevig in het zadel zit.'

Nederland wordt serieus genomen

Zimbabwe is heel lang een geïsoleerd land geweest. Mijn bijdrage is nu te zorgen dat het land zich aansluit bij de regio, de EU en de wereld. Nederland wordt daarbij zeker serieus genomen. De Zimbabwanen waarderen dat wij hier altijd zijn gebleven met onze ambassade; wij hebben ons altijd loyaal getoond.

Ongeacht landsgrenzen zijn we op menselijk vlak en qua leefomgeving aan elkaar overgeleverd

Samenwerken

'In mijn optiek is de hele wereld met elkaar verbonden. Om te zorgen dat iedereen goed kan leven, moet je samenwerken. Ongeacht landsgrenzen zijn we op menselijk vlak en qua leefomgeving aan elkaar overgeleverd. Dat motiveert mij in het algemeen, maar op deze post in het bijzonder.’

Barbara van Hellemond

Barbara van Hellemond is ambassadeur in Zimbabwe.

Zie ook