Weblogs

'Er liggen kansen in Pakistan'

Pakistan is een land met kansen voor Nederlandse ondernemers, bijvoorbeeld op het terrein van landbouw en zuinig watergebruik. Ambassadeur Ardi Stoios-Braken zet zich in om die kansen verder te helpen verzilveren. 'De eerste resultaten betalen zich uit. Wat helpt is dat ik als ambassadeur op hoog niveau persoonlijke contacten kan leggen'.

Vrouw overlegt met Pakistaanse vrouwelijke studenten

Gastvrijheid en intellectueel kapitaal

'Pakistan is zoveel meer dan een land met veiligheidsrisico’s. Wie eenmaal voet over de drempel zet reageert vaak verrast door de gastvrijheid en het intellectueel kapitaal. Er liggen bovendien kansen voor Nederlandse ondernemers. Bijvoorbeeld op het terrein van landbouw en zuinig watergebruik.'

Taai proces

'Die kansen laten zich niet zomaar verzilveren. Door een versnipperd bestuur kan het bijvoorbeeld zijn dat in de ene provincie reglement zus, in de andere reglement zo van kracht is. Dat is voor een bedrijf natuurlijk niet te doen, dus daar maak ik in mijn contact met de overheid werk van. Dat is wel een taai proces. Bedrijven die even snel winst willen halen, kunnen dat vergeten.'

Eerste resultaten

'Dat geldt voor mijzelf in zekere zin ook. Mijn plaatsing in Pakistan is voor 2 jaar, in die korte tijd wil ik dingen voor elkaar krijgen. Soms wringt dat met het geduld dat nodig is. Wat helpt is dat ik als ambassadeur op hoog niveau persoonlijke contacten kan leggen. De eerste resultaten betalen zich uit. In februari had ik een delegatie uit de Pakistaanse havenwereld in Nederland uitgenodigd. Het legde de basis voor verdere samenwerking tussen de 2 landen en er is animo bij Nederlandse bedrijven voor een tegenbezoek. Ook in de landbouwsector zien we van Pakistaanse kant veel interesse in onze kennis en kunde.'

Kennis en ervaring inzetten

'De beperkte duur van mijn plaatsing heeft ook voordelen: mijn gezin woont in Nederland en ik in Pakistan. Dat is niet hoe ik het het liefst zou zien dus ik ben blij dat het niet te lang duurt. Toch ben ik heel blij dat ik deze kans heb gegrepen. Als ambassadeur kan ik mijn kennis en ervaring in de praktijk inzetten. En ik vind het mooi dat ik op deze manier kan zorgen voor meer vrouwen in de top van Buitenlandse Zaken.'

Vrouwelijk ondernemerschap

In Pakistan kom ik veel capabele vrouwen tegen, die probeer ik bewust een zetje in de rug te geven waar dat kan. Laatst was ik bij een diner van de Kamer van Koophandel. Daar zaten vijf mannen op het podium die vertelden hoe belangrijk vrouwelijk ondernemerschap was. Ik heb toen de vrouwelijke ondernemers in de zaal aangesproken, dat ik volgende keer een van hén op dat podium wil zien.

Portret vrouwelijke ambassadeur Pakistan

Ardi Stoios-Braken is ambassadeur in Pakistan.