Weblogs

'Honderden plastic wegwerpbakjes raapten we op'

Arubanen, Curaçaoënaars, Dominicanen, Nederlanders, gemengde huwelijken, hetero's, homo's. Mijn team is heel sterk door de verschillen', zegt ambassadeur Annemieke Verrijp. 'De verschillen zorgen voor verschillende kwaliteiten. We verplaatsen ons bijvoorbeeld moeiteloos in een ander of in een andere situatie. Er is namelijk altijd iemand in het team die beter snapt hoe iets in elkaar zit. Hoe dit land bijvoorbeeld in elkaar steekt.  

Annemieke Verrijp met vlag groot formaat

Annemieke Verrijp (midden) is ambassadeur in de Dominicaanse Republiek

Achter het plaatje

'Want de Dominicaanse Republiek is meer dan witte stranden, zon, zee en palmbomen. Ik wil altijd weten wat er achter zo'n plaatje schuil gaat. Achter de stranden liggen namelijk de contrasten, bijvoorbeeld tussen arm en rijk. Als ambassadeur beweeg je steeds tussen de luxe woontorens en de krottenwijken.'

Ozama

'Afgelopen zaterdag ging ik met mijn team en andere buitenlandse en Domenicaanse collega's naar een arme wijk in Santo Domingo. De wijk heeft een van de grootste vuilstortplaatsen en ligt aan de rivier Ozama. Deze rivier treedt regelmatig buiten de oevers. Dan spoelt er vuil aan op het strand, vooral plastic.'

Annemieke Verrijp ruimt vuil op

'Dat is niet alleen slecht voor het toerisme maar ook voor het milieu. Vervuiling door plastic is immers een wereldwijd probleem. Samen zijn we verantwoordelijk om daar iets aan te doen. Nederland werkt mee om vervuiling van rivieren en oceanen tegen te gaan. Dat gebeurt op allerlei manieren, ook praktische. Dan steekt mijn team graag de handen uit de mouwen. En daarom gingen we die dag aan de slag.'

Iedereen deed mee

'In de auto, terwijl we op weg waren, spraken we met z'n vijven over de opruimactie. In het Spaans, de taal die iedereen hier spreekt en waardoor we niemand buitensluiten. Aangekomen op de startplek trok onze collega en chauffeur Alci spontaan ook een t-shirt en handschoenen aan. Het resultaat was, opnieuw, een heel divers team van tijdelijke vuilnismannen en vuilnisvrouwen. Iedereen deed mee, zoals collega's van de EU en allerlei vrijwilligersorganisaties. Samen met 150 mensen haalden we die zaterdag 90.000 kilo vuil op.'

Eigen bijdrage

'Honderden plastic wegwerplunchbakjes raapten we op. Nadat we onze handen vuil hadden gemaakt, spraken we af om zulke bakjes op kantoor niet meer te gebruiken. De volgende dag kocht ik meteen een paar herbruikbare bakjes. Die liggen nu op de ambassade. Zo leveren we zelf een concrete bijdrage aan de schoonmaakactie. En zorgen we er meteen voor dat de vuilnisberg kleiner wordt.'