Weblogs

‘Dankzij mijn achtergrond ben ik gevoeliger voor andere culturen’

‘Op mijn achttiende wilde ik de wereld zien’, zegt Julieta Reyes, ‘Nadat ik de hele wereld over vloog en verschillende functies in de private sector had vervuld, werkte ik een tijd op het consulaat-generaal in Miami en nu op de ambassade in Washington D.C.’

Vrouw op boot.

‘Als dochter van Mexicaanse ouders ben ik geboren op Curaçao. Ik ben opgegroeid in Mexico stad, en op Curaçao. Later woonde ik ook op Aruba en in de VS. Hierdoor spreek ik Spaans, Nederlands, Engels, Papiaments en Portugees.’

Cultuur

‘Toen ik in op 2005 op het consulaat-generaal in Miami begon kon ik voor het eerst en van dichtbij leren wat Nederland doet op bijvoorbeeld cultureel en diplomatiek gebied. Ik ondersteunde de Consul-Generaal bij zijn werkzaamheden en daarbij kwam mijn achtergrond goed van pas. Ik kon makkelijk en snel schakelen tussen Nederlands, Spaans en Engels en begreep de Caribische en Latijns-Amerikaanse cultuur. Dat was heel nuttig, vooral bij het onderhouden van de externe contacten van het consulaat’.  

Draai vinden

‘In mijn functie bij de Defensie-afdeling op de ambassade in Washington moest ik in het begin wennen op kantoor. Voornamelijk omdat ik bij de Defensie-organisatie mijn weg moest vinden. Maar met de steun van mijn collega’s heb ik snel mijn draai kunnen vinden. Ik heb het erg naar mijn zin hier. Het is heel bijzonder om op de ambassade te mogen werken met 123 collega’s. Diplomaten, uitgezonden collega’s, lokale collega’s, Rijkstrainees en stagiaires. Een grote en diverse groep mensen, waarin iedereen eigen kleurrijke verhalen en uitdagingen heeft.’

Diverse groep

‘Er zijn collega’s van andere nationaliteiten, niet iedereen spreekt Nederlands. We hebben allemaal onze eigen blik op de wereld, ons eigen perspectief. Ik denk dat mijn achtergrond mij gevoeliger heeft gemaakt voor andere culturen. Ik probeer begrip en geduld te hebben voor anderen. Wil niet te snel een oordeel hebben. Het is soms uitdagend; we hebben allemaal toch stiekem wel eens een vooroordeel dat ons soms in de weg staat.’

Portret van een vrouw.

Verschillen delen

‘Wij als ambassademedewerkers zijn heel verschillend. Iedereen met eigen ideeën, achtergronden en perspectieven. Dat zorgt voor creativiteit en dat we vraagstukken vanuit verschillende invalshoeken bekijken en oppakken. Maar soms weten we niet van elkaar dat we anders denken en waarom dat zo is. We organiseren daarom binnenkort een soort speeddates op de ambassade om elkaars achtergrond en ideeën beter te leren kennen. Een week later fotograferen we elkaar en hangen we de portretten in de ambassade. Zodat we onze verschillende perspectieven en ideeën ook letterlijk ‘in beeld brengen’ en met elkaar delen.’

Communiceren

‘In de weekenden schrijf ik nu een kinderboek, geniet ik van de groene omgeving in Washington en maak ik graag roadtrips. Ook op de ambassade kijk ik goed om me heen, naar andere afdelingen, maar ook naar wat er gebeurt in de politiek en bij Defensie. Na een training public diplomacy studeer ik nu in de avonduren theologie & psychologie. Met de kennis die ik daar opdoe, streef ik ernaar beter te communiceren.’

Julieta Reyes is hoofd bureau ondersteuning van de Defensie-afdeling van ambassade Washington D.C..