Jordaanse ondernemer Sinan Assaid: Jij een paar sokken, iemand anders een maaltijd

‘Als je een idee hebt dat levens kan veranderen, dan heb je de verantwoordelijkheid om er ook iets mee te doen’, zegt sociaal ondernemer Sinan Assaid. Assaid is een van de 46 jongeren die door Nederland was uitgenodigd voor de One Young World Summit in Londen. Hij hoopt dat het hem helpt om zijn bedrijf The Good Socks uit te breiden. In het eerste halfjaar na de oprichting genereerden zijn duurzame sokken al voedselhulp voor honderden mensen in Jordanië. 

Sinan Assaid van The Good Socks

Slimme toiletten

Assaid zette de eerste stappen naar het ondernemerschap nadat hij voor de zoveelste keer een vies openbaar toilet tegenkwam. Met een groep vrienden ontwierp hij een slim toilet: gebruikers die de ruimte weer netjes achterlaten krijgen hun geld terug. Dat moest zorgen voor schone openbare toiletten, die bovendien twee keer zo lang meegaan. De Verenigde Naties kozen het team tot een van de Champions of Change voor 2017. ‘Na een paar jaar moesten we moesten we toegeven dat het concept inderdaad duurzaam was, maar niet winstgevend,’ zegt Assaid. ‘We konden er geen schaalbaar bedrijf van maken en moesten door gebrek aan geld en infrastructuur stoppen met het project.’

Een duwtje in de rug

‘Natuurlijk deed dat pijn’, vertelt Assaid ‘Ik had alles wat ik had in dit idee gestopt. Mijn broer gaf me toen het duwtje in de rug dat ik nodig had. Hij zei me dat ik moest leren van gemaakte fouten, en van daaruit verder moest gaan.’ Om nieuwe ideeën te kunnen realiseren, moest Assaid geld verdienen. Dus bedacht hij een product dat hij lokaal kon maken en snel op de markt kon brengen: sokken. ‘We startten The Good Socks met minder dan 500 dollar. Dat geld gebruikten we om katoen te kopen. We overtuigden de eigenaren van een oude fabriek om ons een van hun machines te laten gebruiken om onze ontwerpen uit te proberen. De sokken verpakken we in afgekeurde soepblikken. Voor elk verkocht paar doneren we voedsel. We zijn nu een half jaar op de markt, hebben 3.000 sokken gemaakt en aan 700 mensen voedselhulp verstrekt.’

De film afkijken

Assaid wil zijn bedrijf nu uitbreiden door meer en andere kledingstukken te maken. ‘Als je een idee hebt waarmee je iemands leven kan veranderen, dan heb je een verantwoordelijkheid’, zegt hij. ‘Dat geldt vooral als je een bedrijf opricht waar anderen van profiteren. Als mensen op je rekenen, wil en moet je doorgaan.’ Ook de vrienden die deel uitmaakten van het slimme-toilettenproject hebben andere bedrijven opgestart. ‘We zijn een gemeenschap van sociale ondernemers geworden. Daar is moed voor nodig. Alles wat je hebt in één idee stoppen kan eng zijn. Maar altijd op veilig spelen en alle opties openhouden is net zoiets als het eerste deel van 25 films bekijken. Je hebt niets als je niet één film tot het einde bekijkt.” 

Duizenden fouten

‘Ik denk dat overheden hierin een rol kunnen spelen, door omstandigheden te creëren waarin jongeren hun ideeën kunnen uitvoeren’. Assaid was een van de sprekers tijdens de One Young World conferentie in Londen. Voordat hij daarheen ging, praatte hij als onderdeel van het Enterprise for Peace-programma met minister van Buitenlandse Zaken Stef Blok.

‘Door financiële middelen beschikbaar te stellen, helpt Nederland jongeren hun ideeën uit te voeren’, aldus Assaid. ‘Ik hoop dat het ministerie van Buitenlandse Zaken het mogelijk blijft maken dat mensen hun eerste stappen zetten. En een paar fouten maken, zoals ik in het begin. Zonder dat ze daarmee het geld verliezen dat ze nodig hebben om hun gezin te voeden.’

Tijdens internationale conferenties zoals die in Londen komt Assaid in contact met collega's van over de hele wereld. ‘Er zijn daar veel mensen die samen duizenden fouten hebben gemaakt, waar ik van wil leren. Hoewel landen en problemen verschillend kunnen lijken, liggen er vaak dezelfde kwesties aan ten grondslag. Samen kunnen we ons effect versterken.’  

Blikken in The Good Socks fabriek