‘Er gaat geen Europese raket de ruimte in zonder Nederlandse technologie’

Nederland ruimtevaartland? Jazeker. Zo’n 15 Nederlandse ruimtevaartbedrijven presenteren zich eind oktober op het grootste ruimtevaartcongres ter wereld, de International Astronautical Conference in Washington. Jasper Wamsteker van ruimtevaartorganisatie Netherlands Space Office (NSO): ‘De ruimtevaart is bij uitstek een internationale sector.’

De maanlanding, dit jaar vijftig jaar geleden, spreekt nog altijd tot de verbeelding. Maar de ruimtevaart is allang geen ver-van-mijn-bed-show meer. Satellietnavigatie, buienradar, die fijne matras die zich naar je lichaam vormt. Van de spin offs van ruimtevaarttechnologie plukt tegenwoordig bijna iedereen de vruchten.

Zonnepanelen

‘Internationaal timmeren Nederlandse ruimtevaartbedrijven en wetenschappers al jaren aan de weg. We maken misschien geen hele raketten, maar Nederland heeft een naam opgebouwd als gespecialiseerde toeleverancier van sensoren, satellietinstrumenten, raketonderdelen en zonnepanelen’, zegt Wamsteker. ‘Er gaat geen Europese raket de ruimte in zonder Nederlandse technologie.’

Groot podium

De International Astronautical Conference (IAC) met bijbehorende beurs is één van de wereldwijde events waar de Nederlandse ruimtevaartsector zich kan presenteren. Ruimtevaartorganisaties en -industrie bespreken er met elkaar toekomstige projecten en tonen de wereld de nieuwste hightech.

Samen met de Nederlandse ambassade in Washington zet het NSO alles in het werk om Nederlandse ruimtevaartbedrijven op het congres een podium te bieden. Ster van de Nederlandse show is een opvallende oranje stand, het NL Space paviljoen.

Precisie

‘Voor veel landen en ruimtevaartorganisaties is Nederland een aantrekkelijke samenwerkingspartner’, zegt Wamsteker.

‘We helpen maatschappelijke vraagstukken oplossen met slimme en beproefde technologie. Zoals met het Nederlandse paradepaardje in de ruimte: Tropomi. Dit meetinstrument brengt met ongekende precisie luchtkwaliteit en klimaatontwikkeling op iedere plek op aarde in kaart.’

Investering

Volgens Wamsteker is het van grote waarde dat de Nederlandse overheid laat zien dat zij de ruimtevaart serieus neemt.

Bijvoorbeeld door handelsmissies te organiseren, zoals vorig jaar naar Bremen. Maar ook door te helpen bij het leggen van contacten met buitenlandse bedrijven en kennisinstellingen. Zo treedt ambassadeur André Haspels tijdens de conferentie in Washington op als gastheer van het Nederlandse netwerkevent.

‘De aanwezigheid van een ambassadeur helpt enorm, want zo zorg je dat ook hoge mensen van bijvoorbeeld de NASA willen komen. Kijk, op een congres als het IAC gaat het bedrijven niet primair om het direct afsluiten van contracten. Maar met hulp van de Nederlandse ruimtevaartorganisatie en de ambassade leren zij zo veel mogelijk partijen goed kennen. En dat is een investering in de toekomst.’