‘Ik hoop dat meer vrouwen gaan ondernemen’

Tien vrouwelijke ondernemers uit de MENA-regio brachten van 3 tot en met 6 juni een bezoek aan Den Haag. Zij hopen dat meer vrouwen hun voorbeeld volgen en een eigen bedrijf opzetten. Hanane Bouhmoud en Lubna Taimeh vertellen hun verhaal. ‘We willen economische barrières voor vrouwen wegnemen.’

Hanane Bouhmoud - Marokko

Hanane leidt het bouwbedrijf HBMD Development & Management en is parttime hoogleraar. Als een van de weinige vrouwen in Marokko werkt ze in een door mannen gedomineerd vakgebied. Ze deelt haar ervaringen met haar studenten en andere vrouwelijke ondernemers. 

‘Toen de Amerikaanse acteur Matthew McConaughey in 2014 een Oscar won zei hij: ‘Mijn held ben ik over tien jaar.’ Zijn woorden maakte indruk op me. Op moeilijke momenten denk ik hier vaak aan terug. Ik zeg het ook tegen mijn studenten. Jullie hebben mooie dromen, dus laat ze niet in de steek. Blijf groots denken. Zelf wil ik met HBMD uitgroeien tot een van de tien grootste bedrijven in Afrika.’

‘Toen ik jong was droomde ik er niet van om ondernemer te worden, maar wilde wel iets doen met mijn passie voor architectuur en gebouwen. Ik besloot mijn eigen bouwbedrijf op te richten. Bij HBMD begeleiden we verschillende projecten in Marokko, Afrika en Europa. Het is de enige Marokkaanse onderneming waar een vrouw aan het roer staat. Ik vind het soms moeilijk om me als vrouw in een mannenwereld staande te houden, maar ga een uitdaging niet uit weg. Ik zie mijn mannelijke collega’s niet als rivalen, maar als partners. Samen bieden we oplossingen voor het uitvoeren van complexe bouwprojecten.’

‘In de bouw werken nog altijd minder vrouwen dan mannen. En het kleine aantal vrouwen dat er wel rondloopt, werkt liever op kantoor dan op een bouwplaats. Ik hoop dat meer vrouwen in Marokko mijn voorbeeld volgen en gaan ondernemen. Daarom heb ik me aangesloten bij een organisaties die de economische betrokkenheid van vrouwen wil vergroten. We hebben een programma opgezet waarmee we zestig Marokkaanse vrouwen in zes maanden klaarstomen voor het ondernemerschap. De Arabische wereld heeft meer vrouwelijke ondernemers nodig.’

Hanane Bouhmoud en Lubna Taimeh

Hanane Bouhmoud (l) en Lubna Taimeh (r) bij de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland

Lubna Taimeh - Jordanië

Als klein meisje wilde ze ICT-minister worden. Sinds 2016 staat Lubna aan het roer van ShopGo. Een jaar later krijgt ze versterking van een vrouwelijke zakenpartner en besluit ze haar aandelen te delen. Hiermee wil ze laten zien dat vrouwen samen succesvol een bedrijf kunnen leiden.

‘Binnen vijf jaar wil ik met ShopGo de digitale wereld veroveren. Met 10.000 winkels zetten we ons al goed op de kaart. De Arabische regio heeft behoefte aan meer export, meer retailers en meer kennis van online sales en marketing. We kunnen wel wat meer bedrijvigheid gebruiken.’

‘In 2016 kreeg ik het aanbod om ShopGo over te nemen. Hoewel de vorige eigenaar me opzadelde met een schuld van een half miljoen dollar, wist ik dat het was voorbestemd. Ik zag wat er mogelijk was in de MENA-regio en leidt het bedrijf nu samen met mijn zakenpartner. Drie jaar later zijn we schuldenvrij en hebben we meer dan duizend actieve cliënten.’

‘Ondernemen vind ik het allerleukste wat er is, maar je moet wel keihard werken. Zeker de eerste maanden zijn zwaar. Ik twijfelde regelmatig aan mezelf. Gaat mij dit lukken? Red ik het aan het einde van de maand? Er zijn dagen geweest dat ik de tent wilde sluiten. Maar dan herpakte ik mezelf en wist ik weer wat mij dreef: andere ondernemers bewust maken van de mogelijkheden van goede e-commerce. Laatst was ik in de sportschool en hoorde ik een vrouw vertellen dat ze voor 5.000 dollar een website had laten maken. Dat doen wij voor een tiende van de prijs, en ook beter.’

‘In Jordanië ligt het niet voor de hand dat vrouwen ondernemen. Dat vind ik niet terecht, want iedereen kan dit doen. Mannen en vrouwen! Zelf zie ik me niet als rolmodel. Ik zit pas tien jaar in het vak en leer nog elke dag bij. Wel deel ik graag mijn ervaringen met andere vrouwen. Het is belangrijk dat ze bij iemand terecht kunnen voor advies. Ik had daar in het begin ook behoefte aan.’

De Rijksdienst voor Ondernemend Nederland organiseerde een studiereis naar Nederland voor tien vrouwelijke ondernemers uit het Midden-Oosten en Noord-Afrika.