‘Door mijnen op te ruimen bieden we mensen toekomstperspectief’

Landmijnen maken nog dagelijks slachtoffers. En veel van hen zijn kinderen. Daarom werkt Nederland hard aan een mijnvrije wereld. Ter gelegenheid van Internationale Ontmijningsdag vertellen ontmijningsexperts Koen Höcker en Olivia Douwes waarom: ‘Ontmijning is de basis van wederopbouw.’ 

Olvia Douwes in Libanon

‘Voor ons is het moeilijk voor te stellen dat er plekken op de wereld zijn waar je niet zomaar je huis uit kunt omdat er mijnen kunnen liggen. Dat heeft een enorme psychosociale impact. In Libië hebben we pas geholpen het plein van een meisjesschool mijnvrij te maken. Vanwege het gevaar konden die meisjes niet naar school. Door Nederlandse inzet is dat plein opgeruimd waardoor ze nu wel veilig naar school kunnen. Dat lijkt iets kleins maar het heeft een ontzettend groot effect op de lokale bevolking.’

Mijnvrije wereld

‘Nederland is wereldwijd de achtste donor op gebied van ontmijning en werkt hard aan het behalen van de internationaal erkende doelstelling van een ‘mijnvrije wereld in 2025’. Dat doen we op twee manieren. We helpen ngo’s bij het opruimen van achtergebleven mijnen. Zo is er met onze hulp vorig jaar 15 miljoen m2 land ontmijnd. Daarnaast investeert Nederland in voorlichting. Negen van de tien slachtoffers zijn burgers, de helft daarvan zijn kinderen. Daarom trainen we de bevolking in conflictgebieden hoe ze mijnen kunnen herkennen en wat ze moeten doen als ze mijnen vinden. En we leiden de lokale bevolking op zodat ze zelf kunnen ontmijnen. Dat doen we via financiering aan drie ngo’s, de HALO Trust, de Mine Advisory Group (MAG) en Danish Church Aid. Ook steunen we het United Nations Mine Action Service.’

Olivia Douwes en Koen Hocker samen

Nederland als voorbeeld

‘Door die actieve aanpak zien andere landen Nederland als voorbeeld. Veel landen kijken naar ons en nemen onze aanpak over. In de internationale overleggen waar we actief zijn wordt er door onze grote bijdrage goed naar ons geluisterd. Mede door onze inspanningen is het wereldwijde aantal mijnen in de laatste jaren ontzettend afgenomen. En dat is zó belangrijk. Voor het voorkomen van burgerslachtoffers. Voor een betere toegang tot basisvoorzieningen. Voor veilige toegang voor hulporganisaties en vredesmissies. Dat zijn allemaal belangrijke voorwaarden voor je kunt beginnen met sociaaleconomische wederopbouw. Zo bieden we door mijnen op te ruimen mensen toekomstperspectief.’

Koen Höcker en Olivia Douwes zijn beleidsmedewerkers bij de directie Stabiliteit en Humanitaire Hulp.